Cuántos fabricantes de CPU hay

Rubén Castro, 4 mayo 2023

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En el lejano 2013 solo dos empresas fabricaban CPU: Intel y AMD, con Intel como líder con diferencia. Nadie más podía permitirse fabricar estos chips omnipresentes de gran tamaño. Pero en menos de diez años, toda esa mentalidad ha quedado invalidada… Hoy hay más de una docena de empresas que diseñan CPU y la posición de Intel en ese espacio ya no es dominante.

Evidentemente, Intel y AMD siguen fabricando CPU y, para ser justos, siguen siendo los líderes en cuota de mercado. E incluso después de los malos últimos cinco años de Intel, siguen ocupando el primer puesto del mercado.

Pero aquí vienen las empresas Arm. Qualcomm fue posiblemente la primera CPU Arm a escala comercial. Por el camino, otras empresas intentaron hacerse con el mercado, pero fracasaron.

Hasta que llegó Ampere, que superó a un puñado de otras empresas emergentes para convertirse en el mayor fabricante comercial de CPU Arm. Aún se enfrentan a muchos retos, pero es indiscutible que tienen una tracción comercial real y una hoja de ruta sólida. Y, por supuesto, pronto llegará la CPU Grace de Nvidia.

Hace menos de una década, las CPU eran la forma dominante de computación y todo el mundo “sabía” que el mercado sólo admitía dos proveedores. Hoy, hay más de una docena de empresas que fabrican CPU.


Luego tenemos otras empresas que diseñan, pero que no fabrican sus CPU. La más conocida es la serie M de Apple, que, según muchos parámetros, es la mejor CPU para PC del mercado actual. Y luego están los hiperescaladores, entre los que destaca el Graviton de Amazon, ahora en su tercera generación.

Alibaba tiene su CPU Yi Tian, que aparentemente está en producción para sus centros de datos. Además de Arm, también hay al menos dos empresas que fabrican CPU basadas en RISC V, ambas en sigilo (más o menos), por lo que no las nombraremos aquí.

Y luego está China. Conocemos tres nuevas empresas que diseñan CPU: Loongson, Zhaoxin y HJ Micro. Rockchip sigue trabajando con CPU para dispositivos de gama baja. En teoría, AMD sigue teniendo una empresa conjunta en China que fabrica CPU, pero su situación no es muy buena dadas las tensiones geopolíticas.

También añadiríamos a Huawei a esta lista. Su HiSilicon Kunpeng parecía muy prometedor para el centro de datos hasta que se vio paralizado por las sanciones de EE.UU., pero ahora hay rumores de que Huawei está trabajando con SMIC para construirlo de nuevo en un proceso de 14 nm. Y es casi seguro que nos faltan un puñado de otras startups que trabajan en CPU en China.

La lista es la siguiente:

  • Alibaba
  • Amazon
  • AMD
  • Ampere
  • Apple
  • HJ Micro
  • Huawei
  • Intel
  • Loongson
  • Nvidia
  • Qualcomm
  • Nuevas empresas RISC V
  • Rockchip
  • Zhaoxin

Se trata de un cambio bastante drástico hacia un mercado masivo en un plazo de tiempo muy corto. Es difícil exagerar lo extraña que habría sonado esta idea hace tan sólo unos años.

Durante más de una década se daba por hecho que las CPU serían dominantes y que Intel sería el dominador. Ahora todo eso se ha vuelto en contra.

Rubén Castro

Redactor

Apasionado de explorar y diseccionar lo último en tecnología. Tengo mucha experiencia en el mundo de los ordenadores y el gaming, aunque también me gustan todos los tipos de gadgets.

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