Diferencias entre TN, IPS y VA - ventajas e inconvenientes

Rubén Castro, 19 septiembre 2020

Hay muchos tipos diferentes de tecnologías de paneles de LCD (Liquid-crystal display o pantallas de cristal líquido). Como es lógico, cada tecnología tiene sus ventajas e inconvenientes. A continuación, vamos a ver cada tecnología en detalle, pero aquí os dejo un resumen:

  • TN: menor tiempo de respuesta (hasta 1 ms), pero colores pobres.
  • IPS: los mejores colores, pero peor tiempo de respuesta. Aun así, las mejoras de los paneles IPS han solventado prácticamente este problema y ya hay monitores IPS con 1ms de respuesta y 280 Hz.
  • VA: no son tan rápidos como los paneles TN y no se ven tan bien como los paneles IPS. Eso sí, tienen la ventaja de tener el mejor contraste. Además, suelen ser más baratos que los IPS.

Paneles TN

TN (Twisted Nematic) es la tecnología más antigua en el mundo de los LCD (pantallas de cristal líquido). Su funcionamiento utiliza el efecto nemático que permite que las moléculas de cristal líquido sean controladas con voltaje.

La tecnología twisted nematic fue inventada en 1970 y se desarrolló en los laboratorios de Hoffmann-Roche. Supuso una revolución y permitió la creación de las pantallas planas.

Básicamente, el efecto TN se utiliza para cambiar la alineación de los cristales líquidos cuando se aplica un voltaje. Esto, junto con diferentes capas de polarización para filtrar los colores, permite que el panel muestre o no luz.

Los paneles TN son baratos y ofrecen excelentes tiempos de respuesta (entre 1 y 5 ms), lo que los hace perfectos para juegos. Desafortunadamente, la reproducción del color, los ángulos de visión y el contraste de los paneles TN son los peores que las otras tecnologías actuales de paneles LCD.

A diferencia de la mayoría de los paneles basados en IPS/VA de 8 bits, TN es solo de 6 bits y no puede mostrar los 16,7 millones de colores disponibles en color verdadero de 24 bits. Pueden imitar los 16,7 millones de colores de los paneles de 8 bits mediante una técnica llamada dithering, pero los resultados no son impresionantes.

Paneles IPS

IPS es quizás la tecnología más famosa en el mundo de los monitores de PC porque suele cumplir muy bien los usos más habituales de los usuarios.

IPS significa “in-plane switching” (conmutación en el plano) y, como todos los LCD, también utiliza el voltaje para controlar la alineación de los cristales líquidos. Sin embargo, a diferencia del TN, los monitores IPS usan una orientación diferente de los cristales, una en la que los cristales son paralelos a los sustratos de vidrio, de ahí el término “en el plano” de su nombre.

En lugar de “girar” los cristales para modificar la cantidad de luz que se deja pasar, los cristales IPS están ya rotados, lo que tiene una serie de beneficios. Sin embargo, también necesita una retroiluminación más potente, lo que puede provocar fugas de luz o bleeding en la pantalla.

¿Qué es el Super PLS?

Se trata de una tecnología desarrollada por Samsung que es muy similar a la tecnología IPS. Según Samsung, los paneles Super PLS (Plane to Line Switching) tienen ángulos de visión más amplios, producen un 10% más de brillo y a la vez que son más baratos de producir. En la vida real… son un monitor IPS más.

¿Qué es el AHVA?

Otro tipo de panel patentado similar al IPS y que también cuenta con las ventajas anunciadas por Samsung. Desarrollado por AUO, AHVA es la abreviatura de Advanced Hyper-Viewing Angle. Es importante conocerlo para no confundirlo con la tecnología VA.

Paneles VA

VA, significa Vertical Alignment o alineación vertical. Como su nombre indica, esta tecnología utiliza cristales líquidos alineados verticalmente que se inclinan cuando se aplica un voltaje para dejar pasar la luz.

Esta es la diferencia clave entre IPS y VA: con VA, los cristales son perpendiculares a los sustratos, mientras que con IPS son paralelos.

Al igual que en la tecnología IPS, el VA también tiene variantes importantes como el S-PVA de Samsung o el AMVA de AU Optronics.

La tecnología VA tiene la ventaja de ofrecer una mejor reproducción del color y ángulos de visión más amplios que los paneles TN, aunque no llegan al nivel de los paneles IPS.

Los paneles VA también tienen la ventaja de tener mayores contrastes en comparación con TN e IPS, por lo que sus negros son mucho mejores.

La mayor desventaja de los paneles VA es el cambio de color. El cambio de color puede producir que los niveles de brillo sean desiguales en toda la pantalla. Es sutil y hay gente que ni lo nota, sin embargo, hay otros que no pueden vivir con ello. Los cambios de color también causan una pérdida de detalle de las sombras en las escenas oscuras cuando se ven directamente desde el centro.

Diferencias

Ángulos de visión

Los paneles TN tienen los ángulos de visión más pobres. El color y el contraste va cambiando al mover la cabeza tanto en horizontal como en vertical.

Los paneles VA son significativamente mejores, pero los mejores son los IPS.

Contraste

Tanto los paneles TN como los IPS tienden a tener una relación de contraste de alrededor de 1000:1, aunque algunos buenos monitores IPS llegan hasta el 1500:1.

Los mejores, con mucha diferencia, son los VA que alcanzan fácilmente los 4500:1, aunque 3000:1 es una cifra más normal para los monitores baratos.

Muchos televisores utilizan paneles VA y alcanzan contrastes de 6000:1, consiguiendo negros mucho más profundos. Ideal para ver películas.

Color

La calidad del color la podemos dividir en: profundidad de color (profundidad de bits) y gama de colores.

Profundidad de color

En ambos casos, los paneles TN son los peores. Muchas pantallas TN, en particular los modelos más baratos, solo tienen 6 bits nativos y utilizan el control de la velocidad de cuadro, también llamado FRC o dithering, para lograr una salida estándar de 8 bits. Los paneles de 6 bits son propensos a la formación de bandas de color, mientras que los paneles nativos de 8 bits tienen gradientes de color más suaves y por lo tanto una mejor salida de color.

No todos los paneles TN son de 6 bits. Los TN de gama alta son nativos de 8 bits, pero hay muy pocos, incluso hoy en día.

También encontrarás paneles IPS y VA baratos de 6 bits, aunque casi todas las opciones de gama media y alta son de 8 bits

También podemos encontrar monitores nativos de 10 bits con panel IPS y VA, aunque suelen ser monitores profesionales de gama muy alta.

Gama de colores

Los paneles VA consiguen una cobertura completa del espacio de color sRGB. Sin embargo, los paneles VA pueden llegar más alto consiguiendo cerca del 125% de sRGB o el 90% de la marca DCI-P3.

Con los paneles IPS, hay una mayor variación. Las pantallas IPS baratas tienden a ofrecer una cobertura sRGB del 95% o menos. En las pantallas de alta gama, generalmente para profesionales, no es inusual ver una cobertura completa de DCI-P3 y Adobe RGB.

Tiempos de respuesta

A nivel de gaming, un aspecto muy importante es el tiempo de respuesta. Un tiempo de bajo nos asegurará que tenemos una imagen sin ghosting, sin manchas y con un nivel de claridad general mejor.

Los primeros paneles de IPS y VA eran muy lentos, sin embargo, esto ha mejorado mucho con los paneles modernos, así que las diferencias entre las tres tecnologías no son tan pronunciadas como antes. Dicho esto, TN todavía sigue siendo el mejor con paneles con transición nominal de 1 ms (o incluso menos) y promedios reales de gris a gris de 2-3 ms.

Los paneles IPS son los siguientes en términos de velocidad, aunque como suele ser habitual en el caso de los IPS, hay una amplia variación entre lo mejor y lo peor. Los monitores IPS de alta gama, pueden tener un tiempo de transición tan rápido como 4 ms. Sin embargo, los paneles IPS de nivel básico se sitúan más cerca del rango de 10 ms.

Los paneles VA son consistentemente los más lentos de los tres. Los monitores más rápidos con tienen un tiempo de respuesta de entre 5 y 6 ms.

Tasas de refresco

Actualmente, tanto los monitores TN como los IPS son capaces de alcanzar frecuencias de refresco superiores a los 200 Hz, más que suficiente para cualquier gamer.

  • 60 Hz = 16,67 ms
  • 75 Hz = 13,33 ms
  • 100 Hz = 10,00 ms
  • 120 Hz = 8,33 ms
  • 144 Hz = 6,94 ms
  • 165 Hz = 6,06 ms
  • 240 Hz = 4,17 ms

Conclusión

Hace unos años los monitores más populares eran los TN. Sin embargo, a medida que la tecnología ha madurado, los monitores más vendidos utilizan la tecnología IPS.

Una pantalla IPS típica ofrece ángulos de visión de 178 grados horizontales y 178 grados verticales. Además, los paneles IPS suelen ser más precisos en cuanto al color y son capaces de mostrar más colores.

Con el tiempo los fabricantes han conseguido reducir los tiempos de respuesta alcanzando el rendimiento de los paneles TN, eso sí, no son tan baratos.

Realmente, su único a mejorar, a día de hoy, es el contraste y la profundidad de los negros que es mucho mejor en los paneles VA.

Los VA tienen la ventaja de ser más baratos que los paneles IPS, tienen mejor contraste y los colores son mucho mejores que en los TN. Desde mi punto de vista, los monitores VA son también muy buena opción, sobre todo si usas mucho el monitor para ver películas o para jugar a juegos de miedo ya que los negros profundos son mucho mejores. Aun así, hay que tener en cuenta que algunos monitores VA tienen ghosting y que sus ángulos de visión son más limitados que los IPS y pueden verse muy saturados (y raros) cuando se ven de costado.

Hoy en día, no te recomiendo que te compres un monitor TN.

Fuentes

  1. es.wikipedia.org
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