¿Cuáles son las mejores keycaps?

Rubén Castro, 14 octubre 2019

Todos conocemos los diferentes switches que hay, pero ¿y qué pasa con las teclas?

A veces me sorprende la poca importancia que le damos a algunas cosas que utilizamos todos los días. En este caso voy a hablaros de una pieza fundamental, pero olvidada de los teclados: las teclas o keycaps.

La verdad que las keycaps influyen más de lo que pensamos en nuestra experiencia el usar un teclado determinado. Lo que pasa es que las diferencias más importantes se aprecian con el paso del tiempo y del desgaste. Por eso es un tema menos llamativo que los switches, por ejemplo.

Las mejores teclas son las que están fabricadas con plástico PBT, porque son más gruesas y duraderas. Y además, si están hechas con dos capas (double-shot), ya podemos decir que tenemos un Rolls-Royce entre las manos.

Pero no todo es tan fácil, hay mucho más a tener en cuenta. Sigue leyendo.

Consideraciones previas antes de elegir unas nuevas Keycaps

Antes de empezar vamos a revisar unos conceptos básicos que tenemos que tener en cuenta a la hora de elegir nuestras keycaps favoritas:

  • Compatibilidad con el teclado: no todos los teclados tienen la misma distribución de teclas, ni tienen el mismo espacio de separación entre las mismas. Además del tamaño, también hay que tener en cuenta la compatibilidad con los switches. Para bien o para mal los Cherry se han convertido casi en un estándar y muchos fabricantes de switches comparten el mismo diseño de ajuste en “+”.
  • Tipo de plástico y fabricación: la mayoría de las teclas personalizadas están hechas con ABS (acrilonitrilo butadieno estireno), aunque algunos modelos más premium utilizan PBT (tereftalato de polibutileno). Más abajo nos centraremos en las diferencias.
  • Diseño translúcido: no todas las keycaps permiten que la iluminación RGB las atraviese. Si es importante para ti, asegúrate de comprobar la descripción del modelo.
  • Color: hay teclas de casi todos los colores, pero no todos los fabricantes trabajan los mismos colores. Además, ten en cuenta que la iluminación del teclado puede afectar a cómo se vean los colores.
  • Tipografía: la mayoría de keycaps utilizan fuentes similares para marcar las teclas, sin embargo, hay algunos fabricantes que permiten elegir diferentes tamaños o fuentes más personalizadas. Elige a tu gusto, pero es importante que las letras sean fáciles de leer.

Además de las características propias de las keycaps también tenemos que tener en cuenta que:

  • Podemos comprar todas las keycaps o solo unas cuantas. Muchas empresas venden todo un juego de teclas para rediseñar el teclado por completo, sin embargo, también es posible comprar teclas sueltas o packs más pequeños. Suele ser la opción más cómoda para los que usamos teclados españoles…
  • Aunque no es imprescindible, es muy útil contar con un key puller. El key puller es una pequeña herramienta que nos va a facilitar mucho la vida a la hora de extraer las keycaps del teclado. Muchos kits vienen con un key puller incluido.
  • Últimamente se están poniendo de moda las keycaps de iconos entre los modders y aficionados a los teclados. Hay diseños muy elaborados que incluyen símbolos de juegos, personajes, héroes de cómics, etc.
Hay algunas keycaps que son una pasada

Compatibilidad con el teclado

  • Por si no te habías fijado, no todas las teclas caben en todos los teclados.

Fila inferior (ANSI vs ISO)

El primer punto importante en el que nos tenemos que fijar es en el tamaño de las teclas. En concreto en la distribución de la fila inferior.

Diferentes fabricantes utilizan diferentes distribuciones de teclas y tamaños para la fila inferior del teclado.

Diferentes teclados usan diferentes tamaños de keycaps

Para comprobar la compatibilidad, tan solo tenemos que medir nuestro propio teclado y ver con qué esquema se identifica mejor.

Altura de las teclas

Las teclas también pueden tener diferentes niveles de altura que dependerá de nuestro uso del teclado y de nuestros gustos.

En general, podemos considerar que las distribuciones de alturas más utilizadas son:

  • DSA: tienen una altura media, todas al mismo nivel y la parte superior es cóncava sin inclinación. La mayoría de los teclados mecánicos para gaming utilizan esta distribución.
  • KT: altura alta (high profile), todas al mismo nivel y la parte superior es plana y está inclinada hacia delante.
  • DCS: altura media, teclas a diferente nivel (más bajo en el medio) y la parte superior es plana, pero con diferente inclinación. La forma general tiene forma de “V” suave.
  • SA: altura alta (high profile) y la parte superior es cóncava y tiene una logera inclinación.
  • LP: baja altura (low profile), todas las teclas tienen la misma altura, son planas y apenas tienen inclinación.
Distribuciones de altura habituales para las keycaps

Compatibilidad con los switches

El tercer punto importantes es comprobar la compatibilidad entre los switches de nuestro teclado con las keycaps que vamos a comprar.

Como hemos visto, la mayoría de las keycaps están hechas para ser compatibles con los interruptores Cherry MX que utilizan un vástago en forma de “+”.

Además, muchos otros fabricantes de switches (Razer, Outemu, Gateron, Kailh, etc.) también utilizan el mismo diseño, por lo que las keycaps para Cherry MX también serán compatibles con ellos.

Los switches de Razer con compatibles con las keycaps para switches Cherry

De todas formas, comprueba que los switches de tu teclado sean como los de la imagen porque hay algunos fabricantes como Alps o Topre que usan otros diseños.

No te fíes. Comprueba tus switches

Material y fabricación: ABS vs PBT

Una vez que sabemos que las teclas van a encajar en nuestro teclado, lo más importante es saber el tipo de plástico con el que están fabricadas.

El ABS (Acrylonitrile butadiene styrene o acrilonitrilo butadieno estireno) es un plástico de calidad, pero que se desgasta al someterse a un uso continuado. Además, su fabricación normalmente se centra en disminuir el precio y no en aumentar su calidad, por eso, la mayoría de teclas de ABS son muy finas. Algunos fabricantes mejoran su calidad haciendo dobles o triples inyecciones que aumentan el grosor.

En general las keycaps hechas con PBT (Polybutylene terephthalate o tereftalato de polibutileno) son más gruesas y duraderas. Además, se desgastan menos lo que hace que el color se mantenga más tiempo y que no aparezca el “efecto brillo”.

Desgaste y efecto brillo en teclas ABS

Otra diferencia, aunque mucho más sutil, es que las keycaps de ABS tienen un sonido un poco más agudo y vacío (clicky), mientras que las teclas de PBT suenan más graves, con más cuerpo.

También existen algunas keycaps fabricadas con plásticos diferentes:

  • PVC (policloruro de vinilo): es parecido al ABS, pero más sensible al calor. De todas formas, debido a su gran impacto ambiental su uso en las keycaps a día de hoy es mínimo.
  • POM (polioximetileno): es algo mejor al PBT, pero es mucho más caro, por lo que es muy poco común.
  • PC (policarbonato): es un plástico transparente y resistente que se utiliza para hacer las teclas completamente translúcidas. Lo utiliza mucho el fabricante Signature Plastics.
Keycaps de PC (policarbonato)

Proceso de fabricación de las keycaps

Como hemos visto, la inmensa mayoría de teclados utilizan keycaps hechas con ABS o PBT, pero, a parte del tipo de plástico, el proceso de fabricación es también muy importante.

Lo más normal es que los teclados baratos tengan las keycaps hechas de una sola pieza sobre la que se “imprime” la “letra” a la que corresponde la tecla.

Las teclas de mayor calidad tienen dos capas diferentes, una externa y otra interna. La externa tiene una pequeña abertura con la forma de la “letra de la tecla” por la que asoma la capa interna. Este tipo de construcción tiene la ventaja de ser más resistente al desgaste, pero su fabricación es más cara.

Keycaps de doble capa, también conocidas como double-shot, suelen estar hechas de dos capas de ABS

En cuanto a las keycaps de una sola capa, podemos escribir la letra con diferentes tecnologías:

  • Impresión: también conocida como pad printing. Se pinta la letra encima del plástico de la letra. Es el método más popular y se usa en casi todos los teclados baratos.
  • Láser: es un método muy popular también, que se utiliza habitualmente en los teclados retroiluminados de gama media-baja. En ellos, la keycap es transparente y está pintada de negro. El láser elimina la pintura con la forma de la letra deseada.
  • Teñido: inyecta la tinta dentro del plástico a través de un proceso de prensado por calor. Se utiliza más con PBT que con ABS, ya que la tinta se hunde muy poco y la letra se borra en cuanto se desgasta un poco la keycap. En inglés se conoce como sublimated dying.

La mayoría de las teclas retroiluminadas se hacen con una sola capa y láser, pero también se pueden hacer con dos, siendo la capa interior transparente. Este diseño tiene el inconveniente de que la iluminación es algo más débil debido, pero su durabilidad es mucho mayor.

Comprando keycaps sueltas

Lo primero que te aviso es que si usas un teclado con distribución en español (ISO) vas a tener bastante complicado encontrar buenos packs de todo el teclado.

Aun así, si quieres comprarte un teclado completo te recomiendo el Ducky One 2. No es barato (130 euros versión sin ñ), pero es el mejor teclado que he probado.

Si no te importa utilizar un teclado con la distribución americana (ANSI) encontrarás una infinidad de opciones de mucha calidad.

Si, por el contrario, solo quieres renovar algunas teclas, te recomiendo los packs de abajo.

12 keycaps PBT y de doble inyección

El mismo fabricante también tiene packs con otros colores y otras teclas

Por eso, mi primera opción es un pack de 12 keycaps de PBT y de doble inyección 12 euros).

Incluye las teclas WASD, que son las primeras que se suelen desgastar, las flechas y las teclas QERF. Además, incluye un key puller.

Keycaps originales para las teclas Function en ABS

Teclas para poner en la fila de arriba de nuestro teclado, la fila del Escape

Si buscamos keycaps para las teclas de Function o para las macros de nuestro teclado, tenemos un montón de opciones entre las que elegir.

Están hechas con plástico ABS y el dibujo es translúcido 3 euros).

Las mejores opciones

Si ya quieres echar la casa por la ventana, la mejor web que conozco es CandyKeys. Aquí encontrarás todas las keycaps que quieras. Desde las más sencillas a auténticas obras de arte.

Si quieres algo más personalizado, puedes irte a la sección de keycaps de Etsy. Hay diseños impresionantes.

Otras tiendas interesantes pueden ser Pimpmykeyboard, Originativeco y kbdfans.

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