Cómo borrar un viejo ordenador de forma segura para reciclarlo o venderlo

Rubén Castro, 22 abril 2022

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Algunos de nosotros tratamos nuestros ordenadores como tratamos nuestros coches. O los arreglamos hasta que se caen a pedazos o los abandonamos a la primera señal de problemas y compramos uno nuevo. En cualquier caso, en algún momento te desharás de un ordenador y comprarás otro. Si eres como mucha gente, probablemente tengas una pila de ordenadores viejos en algún armario porque no sabemos cómo deshacernos de ellos con seguridad. Sin embargo, si los hubiésemos vendido antes de segunda mano, podríamos haber sacado algo de dinerillo. Y si es demasiado viejo, lo podemos reciclar. En este artículo, te mostramos cómo hacerlo de forma segura borrando todos nuestros datos.

Las placas de circuito impreso (PCB) y otros componentes del ordenador no son buenos para el medio ambiente. En caso de tirarlo, debemos hacerlo en el punto limpio.

Cómo borrar un ordenador antiguo de forma segura

1. Haz una copia de seguridad de todos tus datos personales

Antes de deshacerte del viejo ordenador, asegúrate de sacar todos tus datos importantes. Utiliza un disco duro externo, un picho USB o una copia de seguridad en la nube como Dropbox o Google Drive. Comprueba tu copia de seguridad para asegurarte de que tiene todo lo que quieres en ella antes de seguir adelante.

2. Claves y números de serie

Debes asegurarte de que tienes copias de los números de serie o las claves de producto que utilizaste en la instalación inicial de los mismos. Esto le ahorrará tiempo, ya que no tendrá que buscar recibos antiguos y ponerse en contacto con el proveedor de software para obtener otra copia de esas claves o series.

3. Desautorizar

Este es un paso que olvida mucha gente. Y, aunque lo podemos solucionar posteriormente, siempre es mejor tenerlo todo organizado. Muchos servicios online como iTunes, Adobe Creative Suite y otros ponen límites a la cantidad de dispositivos en los que puedes ejecutar su servicio. Asegúrate de desautorizar cualquier servicio que establezca un límite en el número de ordenadores que admite tu licencia.

Por ejemplo, los productos de Adobe suelen permitir que su software se instale en dos ordenadores: el de casa y el de la oficina. Para desactivar, abre el programa, haz clic en Ayuda > Desactivar > Desactivar permanentemente. iTunes es igual de fácil. Abre la aplicación, haz clic en Cuenta > Desautorizar este ordenador. Ya está.

4. Sacar o borrar el disco duro

El disco duro de tu ordenador contiene grandes cantidades de datos personales, desde fotografías familiares hasta registros bancarios y todo lo demás. Cuando borramos un fichero de manera normal, no se borran físicamente los datos, tan solo se marcan como que en ese espacio está disponible para escribir. Y no queremos que un extraño pueda hacerse con esa información. Por eso mucha gente opta por sacar el disco duro de un ordenador y conservarlo antes de vender o reciclar el resto del ordenador.

Algunas personas compran ordenadores viejos estrictamente para extraer información personal del anterior propietario. Los discos duros viejos son un tesoro de información para los posibles delincuentes.ref

¿Es suficiente formatear un disco duro? Aunque se formatee y se reparta un disco duro, a menudo quedan datos residuales (en discos duros o en discos duros con piezas móviles tradicionales) que pueden recuperarse con programas de recuperación de datos forenses. Es sorprendente lo fácil que es recuperar un archivo borrado con una herramienta de este tipo. Algunos pueden resucitar con éxito un archivo que han borrado, incluso con el archivo borrado que reside en una unidad que el sistema operativo del ordenador reformateó.

Cuando se formatea una unidad, se borran la cabecera del archivo y la información del registro del puntero de la Tabla de Asignación de Archivos (FAT). Los datos reales permanecen en la unidad a menos que se sobrescriban con otros datos o se borren con una utilidad especializada de limpieza de discos que sobrescribe todos los sectores de la unidad con unos y ceros.

Cómo borrar un ordenador con Windows

Todas las versiones de Windows son más o menos similares en términos de borrado de datos. Windows 7, Windows 8, Windows 10 y Windows 11 tienen el mismo proceso para el restablecimiento del equipo a la configuración de fábrica. Incluso si eres uno de esos viejos incondicionales que todavía usan Windows XP, estas instrucciones también te servirán.

Ve al Menú de Inicio y haz clic en Configuración y luego ve al Menú de Recuperación ubicado en la sección de Actualización y Seguridad. Cuando selecciones “restablecer este PC”, deberás seleccionar el borrado de datos profundo o exhaustivo (no el rápido). Este borrado de datos será el más largo, ya que el software tardará algún tiempo en eliminar manualmente los sectores del disco duro. Esto garantiza el borrado completo de los datos y prácticamente ninguna posibilidad de recuperarlos, así que asegúrese de haber realizado los pasos anteriores para conservar los datos que desea y necesita.

Cómo borrar un ordenador Mac

Si tienes un ordenador Mac, los pasos preliminares descritos anteriormente también se aplican aquí, ya que debes asegurarte de que tienes los archivos que quieres y la información de software que necesitas para reinstalar el software en el nuevo ordenador Mac. Vamos a profundizar en el proceso de borrado de datos de Apple Computers. Cuando arranques el Mac, mantén pulsadas las teclas Shift, Option, Command y R hasta que aparezca el logo de Apple en la pantalla. Esto iniciará la instalación del sistema operativo que vino inicialmente con su ordenador Mac. Apple mantiene una copia de este sistema operativo dentro de su disco duro sin importar a qué sistema operativo se actualice durante la vida de su ordenador, ya que este es el proceso de “restablecimiento de fábrica” de Apple.

Antes de que comience la reinstalación de fábrica del SO, aparecerá en su pantalla la ventana de Utilidades. Debes abrir la Utilidad de Discos y borrar el disco y luego seleccionar el formato MacOS Extended (Journaled) y salir de la Utilidad de Discos una vez que el proceso se haya completado. Puedes volver a la ventana de Utilidades para seleccionar “Reinstalar OSX” o “Reinstalar MacOS” dependiendo de la antigüedad del sistema operativo. Apple cambió a MacOS en los últimos años y dejó de usar el nombre OSX en sus sistemas operativos.

Cómo borrar los datos en un Chromebook

Los Chromebooks son mucho más fáciles que los portátiles porque muchos de los archivos y aplicaciones que ya estás usando tienen sus datos almacenados en la nube, en Google Drive. Para conseguir que el Chromebook se restablezca de fábrica hay que hacer clic en la foto de tu cuenta y abrir el menú de Configuración. Desplázate hasta la sección Avanzada y busca la sección y el icono de Powerwash. El proceso solicita un reinicio, durante el cual toda tu información personal será borrada en su totalidad.

Cómo borrar los datos en cualquier ordenador

Siempre podemos utilizar un programa especial de borrado de discos duros. En el enlace anterior tenemos varios programas gratuitos con los que podemos borrar el disco duro en un ordenador con cualquier sistema operativo.

Si ninguna de estas opciones te parece bien, puedes destruir físicamente el disco antes de reciclarlo. Hacerle unos cuantos agujeros con un taladro o estamparlo contra el suelo suele ser suficiente. También podemos pasar un potente imán por la superficie.

5. Asegúrate de expulsar todos los DVD y otros soportes extraíbles

La gente suele dejar un disco en la unidad de DVD de su ordenador durante mucho tiempo. Puede dejar el DVD del sistema operativo en su ordenador durante semanas, o puede haber dejado una copia de seguridad de sus archivos en la unidad.

Comprueba que no hay ningún USB pinchado. Algunos son tan pequeños que ni se aprecian.

¿Cuál es el proceso de reciclaje de un ordenador?

A veces, el propio ordenador puede arreglarse (si no funciona) con piezas procedentes de otros ordenadores. Estos ordenadores pueden donarse o revenderse como versiones reacondicionadas.

El resto de ordenadores son despojados de sus placas de circuito. A continuación, se extraen los componentes individuales de las placas, los chips, condensadores, resistencias y otros componentes ubicados en su interior. Algunos de esos componentes pueden ser utilizados directamente en otros sistemas en otros ordenadores y aparatos electrónicos.

El resto de componentes se destruyen para recuperar los materiales más valiosos.