¿Qué provoca las moscas volantes o miodesopsias?

Rubén Castro, 19 agosto 2022

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Para quienes no hayan experimentado nunca este fenómeno, las moscas volantes son pequeños objetos de forma extraña que aparecen en la visión. Se aprecian mejor cuando miramos a superficies homogéneas claras como una pared lisa blanca o al cielo azul.

Alrededor del 50% de las personas tendrán un desprendimiento de vítreo cuando cumplan 80 años.

Sus formas varían mucho, pero a menudo aparecen como manchas, telarañas u objetos fibrosos de forma aleatoria. Por supuesto, no se trata de ilusiones ópticas, sino de algo que los ojos perciben realmente. Hay varias causas, pero en la mayoría de los casos estas moscas volantes se deben a que trozos de gel vítreo se desprenden de la parte posterior del ojo y flotan en el globo ocular.

La percepción de las moscas volantes se conoce como miodesopsia

El humor vítreo es un gel transparente que rellena el hueco entre la retina y el cristalino, ayudando a mantener la forma redonda del ojo en el proceso. Este gel está compuesto por un 99% de agua y un 1% de otros elementos; estos últimos consisten principalmente en una red de ácido hialurónico y colágeno. El ácido hialurónico retiene algunas moléculas de agua.

Con el tiempo, esta red se rompe, lo que hace que el ácido hialurónico libere sus moléculas de agua atrapadas. Cuando esto ocurre, se forma un núcleo acuoso en su cuerpo vítreo. A medida que se envejece, los trozos de la red de colágeno/ácido hialurónico, que todavía es un gel, se desprenden y flotan en este centro acuoso. Cuando la luz pasa por esta zona, crea una sombra en su retina. Esta sombra es lo que vemos nosotros cuando apreciamos las moscas volantes del ojo.

Las personas miopes tienen muchas más posibilidades de sufrir desprendimientos de vítreo debido a la forma alargada de sus ojos. Existen cirugías para deshacerse de las moscas volantes, si éstas dificultan seriamente la visión. Para ello se suele sustituir la sustancia gelatinosa del ojo por un líquido salino.

Los niños y los adolescentes casi nunca experimentan este tipo de moscas volantes, ya que primero debe producirse un deterioro de la sustancia gelatinosa del ojo, que crea el núcleo acuoso, para que aparezcan estas moscas volantes. Sin embargo, a veces experimentan un cierto tipo de moscas volantes en el ojo que a menudo se parece más a una red cristalizada a través de su visión. Estos flotadores no se encuentran en el humor vítreo como los anteriores. En cambio, se encuentran en la zona de la bursa premacular, justo encima de la retina. Estas moscas volantes son de tamaño microscópico y sólo parecen tan grandes debido a su proximidad a la retina. Por desgracia, su naturaleza microscópica hace que sean casi imposibles de tratar en la mayoría de los casos.

Si alguna vez ve aparecer un montón de moscas volantes de la nada, posiblemente con algunos destellos de luz, debe acudir a un oftalmólogo inmediatamente. Existe la posibilidad (1 de cada 7) de que su retina esté a punto de desprenderse de la parte posterior del ojo. Si eso ocurre, tienes muy poco tiempo para arreglarla antes de que efectivamente muera y te quedes ciego de ese ojo.

Cuando la retina está en proceso de desprendimiento, a menudo se ven pequeños puntos por todas partes. Lo que ocurre aquí es que la sangre se está filtrando en el vítreo y esos puntos son su percepción visual de esa sangre en su ojo.

La razón por la que las moscas volantes nunca parecen quedarse quietas es que, al estar suspendidas en el humor vítreo, se mueven cuando el ojo se mueve. Por lo tanto, al intentar mirarlas, parece que se desplazan con el movimiento del ojo. Curiosamente, si estos objetos voladores se quedaran quietos en lugar de flotar, nuestros cerebros los descartaría automáticamente y no los veríamos. Nuestro cerebro ya hace esto todo el tiempo con cosas tanto dentro como fuera de los ojos. Un ejemplo de esto dentro del ojo son los vasos sanguíneos que obstruyen la luz; como están fijos en su ubicación, en relación con la retina, el cerebro los excluye por completo y no los percibe conscientemente.