¿Qué es el "Blooming" o el "efecto halo" en un monitor o televisor?

Rubén Castro, 20 abril 2022

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En los análisis de televisores y monitores se habla a menudo de blooming o efecto halo y de si un modelo concreto lo sufre. A continuación, vamos a ver en qué consiste el bloming, por qué se produce y cómo detectarlo.

¿Qué es el Blooming?

El blooming, también conocido como efecto halo, es un artefacto de visualización que se produce cuando la luz de los objetos brillantes aislados en una pantalla se desplaza hacia las zonas más oscuras que los rodean. Esto crea una especie de halo alrededor del objeto, de ahí el nombre de “efecto halo”.

El blooming suele producirse en televisores con la función de atenuación local de matriz completa (sirve para aumentar el contraste) de algunos televisores LED.

En fotografía digital, el término blooming se utiliza para describir una carga de señal de los píxeles extremadamente brillantes que da lugar a píxeles sobresaturados. El blooming se compara con la sobreexposición en la fotografía de película, y puede ocurrir en toda la imagen o sólo en partes de la misma.

¿Qué es la atenuación local de matriz completa?

En la actualidad, los fabricantes de monitores y televisores utilizan principalmente dos tipos de pantallas: LCD con retroiluminación LED y OLED.

Mientras que las pantallas OLED son autoemisivas y pueden apagar píxeles individuales para conseguir un color negro perfecto, las LCD con retroiluminación LED tienen que recurrir a la atenuación local -de matriz completa o con iluminación en los bordes- para crear niveles de negro más profundos.

La atenuación local de matriz completa es más común en los televisores, los monitores utilizan principalmente la atenuación local con iluminación de borde. Pero ninguno de los dos métodos de atenuación local es perfecto, y el blooming es un defecto de la atenuación local de matriz completa.

¿Qué causa el blooming o efecto halo?

En la atenuación local de matriz completa, los fabricantes colocan LEDs detrás de toda la pantalla para controlar mejor la retroiluminación en función del contenido mostrado. Estos LED se dividen en zonas de atenuación, y cuando la pantalla tiene que mostrar un objeto brillante rodeado de zonas oscuras, enciende la zona de LED detrás del objeto mientras las zonas de LED circundantes permanecen atenuadas. Como resultado, la luz de la zona de LEDs encendida se extiende a las zonas circundantes no iluminadas y las aclara. Esto crea un halo alrededor del objeto brillante. Es más notable alrededor de objetos brillantes aislados, por ejemplo, una farola, subtítulos o estrellas.

Desgraciadamente, todos los televisores LCD con retroiluminación LED y atenuación local de matriz completa sufren algo de blooming. Algunos más y otros menos. Es la cantidad de blooming lo que afecta a la experiencia de ver la televisión. Si el blooming es muy leve, será menos perceptible. Sin embargo, si hay mucho blooming, puede resultar desagradable.

El número de zonas de atenuación local de una pantalla también influye en la cantidad de blooming que se ve. Si hay menos zonas que cubran áreas más grandes, podría producirse más blooming. Por tanto, un mayor número de zonas de atenuación puede reducir el blooming.

Cómo comprobar el blooming en una pantalla

Una prueba para ver la cantidad de blooming es utilizar un vídeo de un cielo nocturno despejado con estrellas. Las estrellas brillantes separadas por un cielo nocturno, es una excelente prueba para poner de manifiesto problemas como el blooming. En una situación ideal, verás estrellas brillantes con suficiente espacio negro entre ellas. De lo contrario, aparecerán halos alrededor de las estrellas.

Puedes encontrar vídeos de pruebas en YouTube. Por supuesto, cualquier introducción de La Guerra de las Galaxias también servirá.

¿Se puede solucionar el blooming o limitar sus efectos?

Desgraciadamente, no se puede hacer mucho para evitar o arreglar el blooming en un televisor dado, aparte de comprar otro televisor o monitor con un blooming menor o nulo.

Aun así, algunas pantallas vienen con ajustes de atenuación local que puedes ajustar para obtener la mejor experiencia posible. Lo que hay que hacer es bajar la configuración de atenuación local, atenuará menos las luces de fondo y hará que el blooming sea menos perceptible. Por desgracia, esto también significa que la atenuación local será menos eficaz para mejorar la relación de contraste de la pantalla.

Un ajuste de atenuación local alto mejorará la relación de contraste, haciendo que el blooming sea más visible. Puedes elegir la opción que más te convenga.