Limitaciones y usos del modo incógnito de los navegadores web

Rubén Castro, 9 junio 2021

Mucha gente espera tener total privacidad cuando activa el modo incógnito o la navegación privada de su navegador, sin embargo, no es así como funcionan las cosas.

En este artículo, vamos a dar un rápido paseo por todos los defectos internos y externos de estos modos de “privacidad” que incluyen los navegadores web. A continuación, analizaremos las situaciones en las que estos modos tienen sentido y en las que no. Por último, concluiremos con algunos consejos sobre cómo conseguir una verdadera privacidad al utilizar tu navegador web favorito.

Por qué la navegación privada y los modos de incógnito no son suficientes

Prácticamente todos los navegadores web ofrecen ahora algún tipo de modo de privacidad mejorado. Suelen llamarse modo de navegación privada, modo de incógnito, modo secreto o algo por el estilo. Con nombres así, es de esperar que te permitan utilizar Internet con privacidad.

Por desgracia, no son muy privados en absoluto. Aunque hay variaciones en la forma en que cada navegador web implementa su propio modo, la función principal de estos modos es:

  • Borrar las cookies de tu navegador
  • Borrar el historial de navegación del navegador

En este sentido sí que hacen un buen trabajo, sin embargo, hace falta mucho más para que tu navegación por la web sea privada. Borrar las cookies del navegador y borrar el historial de navegación está bien para mitigar cierto rastreo en línea.

Rastreo online

Sin embargo, mucha gente se engaña cuando utiliza la navegación “privada” o de “incógnito”. De hecho, Google tiene una demanda de 5.000 millones de dólares por rastrear a los usuarios mientras están en el modo de incógnito de Google Chrome.

Google quiere acabar con las cookies, pero seguirá rastreando a los usuarios con un nuevo método.

Dependiendo del navegador que utilices, en la mayoría de los casos, los archivos que descargues y los marcadores que guardes no se eliminarán cuando cierres la ventana de incógnito.

Otro problema es que tu navegador no es el único lugar donde se puede ver tu historial de navegación. Tu proveedor de servicios de Internet (ISP) puede seguir viendo todo lo que haces en línea, y puede pasar estos datos a cualquiera que los pida. Esto también se aplica a su administrador de red, lo que podría ser preocupante en una red de trabajo o escuela. Además, varias agencias de espionaje y cualquiera que monitoree el tráfico no encriptado que puede intervenir en la conexión.

Dirección IP

Cada dispositivo que se conecta a Internet tiene una dirección IP única, que también revela tu ubicación. Cada vez que te conectas a Internet, difundes esta dirección IP única al mundo. Por lo tanto, para una privacidad básica, querrás ocultar tu dirección IP.

Lamentablemente, los modos de navegación de incógnito y privada no ocultan tu dirección IP. Y debido a esto, tu historial de navegación está vinculado a tu dispositivo. Esta información es bastante conocida hoy en día, por lo que la mayoría de la gente oculta su dirección IP cuando se conecta.

Iniciar sesión en un servicio

Probablemente ya lo sepas (hay gente que no), pero si te conectas a un sitio web o a un servicio, incluso en modo incógnito, por supuesto que sabrán quién eres. Si entras en Amazon, Facebook o Netflix, sabrán tu identidad. No importa con qué navegador estés navegando. El inicio de sesión les da toda la información que necesitan.

Lo mismo ocurre con el inicio de sesión en cualquier servicio de Google. Si entras en uno de ellos, Google puede rastrearte en todos.

Dejar rastros en tu caché de DNS

Cuando visitas un sitio web, tu dispositivo realiza una búsqueda de DNS para buscar la dirección adecuada. A continuación, el dispositivo puede almacenar los resultados de estas búsquedas en una caché. La caché sirve para acelerar la navegación y reducir la carga de los grandes servidores que almacenan los datos DNS.

Estos datos no permanecen allí para siempre, lo cual es útil. Cada dispositivo tiene un ajuste TTL (Time To Live) que controla el tiempo que los datos se conservan en la caché antes de ser eliminados.

El problema surge cuando alguien tiene acceso a tu dispositivo. Con los conocimientos adecuados (no es demasiado difícil), y el acceso a tu dispositivo, un malhechor puede acceder a la caché de DNS y ver todos los sitios que has visitado.

Permanecer demasiado tiempo en modo privado

Puede sonar contradictorio, pero no debes permanecer en el modo privado de tu navegador durante demasiado tiempo. ¿Por qué? Recuerda que estos modos funcionan borrando el historial de navegación y las cookies cuando sales de la ventana de incógnito.

Hasta que eso ocurra, estos datos están disponibles en la ventana privada del navegador. Para mitigar este problema, tiene sentido cerrar la ventana y abrir una nueva cada cierto tiempo.

Cuándo tienen sentido los modos de navegación privada

Teniendo en cuenta todas las formas en que los modos de navegación privada se ven comprometidos, podría parecer que son inútiles. De hecho, hay varias situaciones en las que tiene sentido utilizarlos. He aquí algunos ejemplos:

  • Cuando estás usando el dispositivo de otra persona. Utilizando el modo de navegación privada puedes evitar que tu historial de navegación y las cookies se mezclen con los de la otra persona.
  • Cuando estás comprando un regalo en el ordenador de la familia. No querrás que quede constancia de tus compras de regalos en el ordenador ni que influya en los anuncios que aparezcan, pudiendo dar la sorpresa.
  • Cuando estés investigando un tema médico u otros temas privados. Investigar en un modo de navegación privado (y cerrar la ventana de incógnito después) podría evitar que información embarazosa o confidencial quede expuesta a la siguiente persona que utilice el dispositivo. Ir más allá de los modos de incógnito o navegación privada

Acabamos de ver algunas situaciones en las que los modos de navegación privada/de incógnito pueden ser útiles. Pero ninguno de esos casos de uso requiere mantener a raya a los fisgones técnicamente sofisticados, o evitar que los sitios web que visitas vean tu dirección IP (identificando así el dispositivo que estás utilizando). Para los casos de privacidad más difíciles, necesitarás más seguridad y músculo de privacidad.

Utiliza un navegador seguro que proteja tu privacidad

Un navegador puede ser una buena herramienta para navegar por la web con privacidad. O puede ser una herramienta de vigilancia y recogida de datos para las redes publicitarias. Por lo tanto, tendrá que elegir su navegador con cuidado.

Utiliza una VPN (red privada virtual)

Otra herramienta de privacidad importante es una VPN, que significa red privada virtual. Una VPN de alta calidad resuelve los problemas que hacen vulnerables los modos de incógnito. UNA VPN:

  • Crea un túnel cifrado a través de Internet. Esto evita que los fisgones violen tu privacidad interceptando el tráfico que fluye entre tu dispositivo e Internet.
  • Cifra tus búsquedas de DNS. En lugar de utilizar el DNS que maneja tu proveedor de servicios de Internet, la VPN cifra tus búsquedas de DNS y las envía a su propio DNS seguro. Esto significa que tu proveedor de servicios de Internet no puede utilizar esas búsquedas para registrar a dónde vas en Internet, y tampoco hay una caché de DNS en tu dispositivo que nadie pueda piratear.
  • Oculta tu dirección IP de los sitios que visitas. La VPN sustituye la tuya por una de sus propias direcciones IP. Estas direcciones IP son compartidas por muchas personas, en lugar de ser asignadas exclusivamente a ti. Así, los sitios web que visitas pueden registrar las páginas que visitas, pero no sabrán a quién corresponde ese registro. Lo único que sabrán es que alguien utilizó una VPN para visitar su sitio.
  • Proporciona protección contra los rastreadores y los ataques de publicidad maliciosa que podrían dar a entidades hostiles acceso directo a su dispositivo y anular cualquier medida de privacidad que pudiera tomar. Algunas incluso incluyen bloqueadores de anuncios de VPN que pueden bloquear dominios de malware, rastreadores, anuncios y más.

Utiliza un bloqueador de anuncios

Incluso con la navegación privada y los modos de incógnito activados, es posible que se carguen anuncios y rastreadores en tu navegador. Esto variará en función del navegador que utilices y de las preferencias que tengas activadas. Por eso, para protegerte de las redes publicitarias y sus rastreadores invasivos, utiliza un buen bloqueador de anuncios.


Curiosamente, los modos de navegación de incógnito y privada realmente brillan cuando se utilizan junto con una VPN. Eso es porque hacen dos cosas que las VPN no hacen. Borran las cookies y el historial de navegación cuando cierras una sesión de navegación privada. Así que mientras la VPN protege tu privacidad desde el dispositivo hacia Internet, las funciones del modo privado protegen tu privacidad dentro del dispositivo. Es una buena combinación. Sólo tienes que iniciar tu VPN, luego abrir una nueva ventana de incógnito y empezar a navegar.