¿Cuántas personas han vivido a lo largo de la historia?

Aitor Ramirez, 24 abril 2019

Los Homo sapiens “modernos”, también conocidos bajo la denominación genérica de «hombres», caminaron por primera vez en la Tierra hace unos 315.000 años aproximadamente (restos encontrados en Marruecos).ref

Desde entonces muchos más humanos han nacido, pero ¿cuántos?

¿Cuántos humanos han vivido?

Para calcular el número de personas que han vivido vamos a basarnos en la ciencia, pero luego le tenemos que echar algo de imaginación, porque no conocemos los datos demográficos exactos del 99% del periodo histórico que vamos a ver.

No sabemos ni el número de personas que habitaban en un momento determinado ni su esperanza de vida.

Los datos utilizados proceden del PRB o Population Reference Bureau que es una ONG especializada en la recopilación y suministro de datos y estadísticas para fines de investigación y académicos centrados en el medio ambiente, la salud y la demografía.

En los albores de la agricultura, alrededor de 8.000 a.C., la población mundial era del orden de 5 millones y se estima que en el año 1 d.C. la población era de 300 millones. Un crecimiento bastante lento que se puede explicar por las frecuentes hambrunas, las hostilidades y los cambios en las condiciones climáticas y meteorológicas.

La esperanza de vida ha sido de solo unos 10 años durante la mayor parte de la historia de la humanidad

La vida era corta. Y es que se cree que la mortalidad infantil era muy alta, en torno a las 500 muertes infantiles por cada 1.000 nacimientos.

Por ejemplo, esperanza media de vida en la Edad de Hierro en Francia (desde el 800 a.C. hasta alrededor del 100 d.C.) se ha calculado en tan solo 10 ó 12 años. En estas condiciones, la tasa de natalidad tendría que ser de unos 80 nacidos vivos por cada 1.000 habitantes solo para que la especie sobreviva. Para que te hagas una idea, una tasa de natalidad muy alta a día de hoy, correspondiente a unos pocos países africanos, sería de 45 a 50 nacimientos vivos por cada 1.000 habitantes.

En 1650, la población mundial ascendía a unos 500 millones de personas, lo que representa un aumento muy lento motivado por la Peste Negra. Esta temida plaga no se limitó a la Europa del siglo XIV, sino que los expertos creen que la mitad del Imperio Bizantino fue destruido por la peste en el siglo VI, un total de 100 millones de muertos.

En 1800, sin embargo, la población mundial superó la marca de los mil millones, y desde entonces ha seguido creciendo hasta alcanzar los 7.500 millones en 2017. Este crecimiento casi exponencial se ha debido en gran parte gracias a los avances en medicina y nutrición que redujeron las tasas de mortalidad, permitiendo que más personas vivan en sus años reproductivos.

Con estos datos de partida y estimando las tasas de natalidad de cada periodo podemos intentar intuir el número de personas que han nacido en la Tierra.

  • Aplicando una tasa de natalidad de 80 por 1.000 por año hasta el año 1 d.C.
  • De 60 por 1.000 desde el año 2 d.C. hasta el año 1750.
  • De 30 por 1.000 en el período moderno.

Número de Homo sapiens que han vivido en la historia

AñoPoblaciónNacimientos acumulados
315,000 A.C.22
8000 A.C5.000.0001.137.789.769
1300.000.00047.163.122.125
1200450.000.00073.754.465.125
1650500.000.00086.536.467.578
1750795.000.00089.708.399.091
18501.265.000.00093.754.639.100
19001.656.000.00096.654.876.956
19502.516.000.000100.045.075.171
19955.760.000.000105.472.380.171
20116.987.000.000107.602.707.793
20177.536.000.000108.470.690.115
20308.563.000.000110.277.285.221

Como podemos ver en la tabla, más de 108.000 millones Homo sapiens han podido llegar a nacer.

Lo que significa que alrededor del 7% de todas las personas que han nacido están vivas hoy en día (7.536.000.000).

Hay que recordar que estos datos hay que cogerlos con pinzas y el margen de error puede ser bastante grande, tanto para arriba como para abajo.

Ver más
WikiVersus puede usar cookies para recopilar estadísticas, optimizar la funcionalidad del sitio y ofrecerte publicidad basada en tus intereses. Si sigues navegando estarás aceptando su uso. Más información de nuestras políticas.