¿Qué es un altavoz monitor o monitor de estudio?

Jesús Sánchez, 26 febrero 2022

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¿Qué se consideran monitores de audio?

Los altavoces de monitorización están diseñados para proporcionar una respuesta de frecuencia plana, de modo que la señal de audio se reproduzca fielmente, dentro de las limitaciones presupuestarias del altavoz. Esto significa que los monitores de sonido pretenden producir el sonido más realista posible al audio reproducido.

Por supuesto, al igual que hay altavoces de monitorización, también existen auriculares y cascos de estudio.

Deben evitar potenciar artificialmente los graves, los agudos u otras frecuencias en un intento de que el altavoz suene “bien” y evitar las resonancias del altavoz y la caja. Los monitores de sonido son utilizados por los productores de sonido porque necesitan escuchar con precisión lo que están mezclando, sin que el altavoz añada su propio color al sonido.

Por ejemplo, digamos que tus altavoces no reproducen bien los graves. Es probable que lo compenses añadiendo graves a la mezcla con un ecualizador. Cuando alguien escuche esta mezcla en un buen sistema, habrá demasiados graves. En otras palabras, los errores de los altavoces/monitores provocan errores de mezcla al corregir los errores de los altavoces junto con la mezcla.

Diferencias entre los altavoces de monitorización y los de audio doméstico

Los altavoces de monitorización están pensados para ser utilizados en estudios de grabación y en configuraciones de estudios domésticos para la producción de música y audio. Es lógico que tengan características de diseño diferentes a las de los altavoces que se compran para la escucha ocasional y la reproducción de audio en el ordenador y el cine en casa.

El objetivo del monitor de estudio es crear una representación lo más precisa posible de la señal de audio. Por el contrario, los altavoces estéreo domésticos están más orientados a crear una experiencia auditiva agradable y envolvente.

Respuesta en frecuencia y linealidad de fase

La respuesta en frecuencia se refiere a la forma en que el monitor o el altavoz cambian la forma en que suena la señal de audio. Muchos dispositivos de audio, incluidos los micrófonos y las interfaces de audio, tienen sus propias respuestas de frecuencia. Los monitores de estudio y los altavoces de monitorización están diseñados para afectar lo menos posible a la señal de audio. El término para esto es “plano” en referencia a la curva de respuesta en frecuencia.

Arriba la curva de sonido de unos auriculares de estudio, abajo la curva de unos auriculares Beats...

Cuanto más plana es la curva, menores son los cambios que produce el dispositivo de audio. En realidad, una respuesta en frecuencia perfectamente plana es imposible, pero los ingenieros diseñan los altavoces de monitorización para que sean lo más planos posible dentro de lo posible (dimensiones, presupuesto, etc.).

Los ingenieros de sonido diseñan los altavoces de audio doméstico y de escucha ocasional para obtener una experiencia auditiva agradable, no para obtener una precisión bruta. Normalmente, su curva de respuesta en frecuencia exagera las frecuencias graves y agudas. Esto hace que el audio suene subjetivamente “mejor” para el oyente (más vivo o colorido), y hace que sea más probable que compre y disfrute el producto. Sin embargo, debido a una respuesta en frecuencia en forma de V que dista mucho de ser plana, los altavoces estéreo domésticos proporcionan una representación inexacta de la señal de audio de entrada.

La linealidad de fase es otra consideración importante y se refiere al modo en que el monitor altera la fase de las frecuencias constitutivas de la señal en todo el espectro. Una relación de fase lineal significa que el monitor desplaza la fase de todas las frecuencias de audio a lo largo del espectro en la misma medida. Esto reduce o elimina la distorsión de fase, que se suma a la imprecisión del monitor.

Activo frente a pasivo

Los altavoces de audio doméstico suelen ser pasivos, mientras que los monitores de estudio son casi siempre activos, lo que significa que tienen un amplificador de potencia integrado en el altavoz. Algunos utilizan la biamplificación y tienen un amplificador independiente para cada altavoz. Los tweeters y los woofer tienen cada uno su propio amplificador de potencia.

La biamplificación permite mejorar los cruces, ya que permite que los filtros tengan una mayor inclinación. Esto hace que la separación entre los rangos de frecuencia del woofer y los tweeters sea más definida, y reduce la duplicación de frecuencias. El resultado general es una reproducción más precisa del audio.

Imagen estéreo, escenario sonoro y campos de audio

Otra característica importante de los altavoces de monitorización es su capacidad para producir una imagen estéreo. La imagen estéreo se refiere a las ubicaciones espaciales percibidas del sonido en 3D. Los altavoces de monitorización y los monitores de estudio se basan en la precisión. Los ingenieros los diseñan para reproducir la imagen estéreo con precisión. Esto facilita la localización y el ajuste de los sonidos en el campo estéreo durante la producción de audio.

Los ingenieros diseñan los altavoces de monitorización de acuerdo con tres categorías principales que afectan a la reproducción del campo de audio: campo cercano, campo medio y campo lejano. Vamos a desglosarlas.

  • Campo cercano: diseñados para ser colocados a una distancia de aproximadamente 1 metro del oyente. La acústica de la sala tiene menos efecto, por lo que es ideal para estudios económicos o domésticos, aunque también los utilizan los profesionales.
  • Campo medio: diseñados para ser colocados a mayor distancia del oyente en estudios medianos y grandes. Tienen un escenario sonoro más amplio que el de los monitores de campo cercano por lo que la acústica de la sala tiene un efecto moderado.
  • Campo lejano: están diseñados para ser colocados lejos del oyente. El escenario sonoro más amplio de los 3 y la acústica de la sala tiene el mayor efecto.

Colocación y aislamiento

La ubicación de los altavoces de monitorización puede ser decisiva para la configuración del estudio. Aquí hay varias cosas a tener en cuenta al colocar los altavoces de monitorización de campo cercano en su estudio.

  • La altura de los altavoces de agudos debe estar a la altura del oído
  • Asegúrate de que los monitores estén colocados de forma simétrica: equidistantes de las paredes y entre sí
  • Formar un triángulo equilátero entre el oyente y los dos monitores
  • Los monitores deben disparar directamente a la cabeza del oyente
  • Utiliza soportes aislantes o espuma acústica para desacoplar los monitores de las superficies sobre las que se apoyan
  • Coloca los monitores a una distancia de entre 1 y 2 metros de las paredes, si es posible
  • Si tu sala es rectangular, coloca los monitores a lo largo de una de las paredes cortas

Tratamiento acústico de la sala

El sonido de la sala también tendrá un gran impacto en lo que se oye. Por lo general, es una buena idea añadir material absorbente de sonido en las paredes y, posiblemente, en el techo, para absorber el sonido y reducir la reverberación general del eco interno.

Califiquemos el término “absorbente de sonido”. Se trata de un material (probablemente de 2 a 10 cm de grosor) que, cuando gritas en él, suena “muerto”. El aislamiento de alta densidad (más de 25 kg/m3), la espuma de alta densidad y otras mantas/materiales absorbentes del sonido en capas o laminados funcionarán. Lo importante es el grosor y la densidad necesarios para absorber las frecuencias más bajas, que son las más difíciles de controlar.

No es necesario cubrir todas las superficies al 100%, sólo lo suficiente para controlar el sonido. El objetivo es revelar mejor el sonido directo procedente de los altavoces para que no quede enmascarado por el ruido de la sala. También ayuda a aplanar la respuesta en frecuencia. Las ondas estacionarias (resonancias) en la sala pueden causar grandes picos y caídas en la respuesta de frecuencia (+/- 18 dB fácilmente).

Monitores de estudio vs altavoces Hi-Fi (alta fidelidad)

Los alabados altavoces de monitorización Yamaha NS10, que han utilizado en salas de mezclas durante más de 20 años (y que se siguen utilizando hoy en día), eran altavoces de alta fidelidad modificados para el estudio. Por lo general, los altavoces Hi-Fi de fabricantes de renombre (B&W, Dynaudio, Polk, Wharfedale, Yamaha, etc.) tienen una relación precio-rendimiento similar a la de los altavoces de monitorización.

Sin embargo, siempre es más seguro ir a por unos altavoces de monitorización, de lo contrario perderás un montón de tiempo discutiendo con los autoproclamados “expertos” en producción musical que tus altavoces de alta fidelidad son tan buenos o mejores que otros de monitorización…

Altavoces Vs. Auriculares de monitorización

Los auriculares son como lupas para el sonido. Te permiten escuchar cosas que simplemente no son audibles con la mayoría de los altavoces de monitorización. Los auriculares son, sin duda, un buen punto de partida si no estás seguro de hasta dónde vas a llegar en esto de la producción musical ya que sus precios son mucho más económicos.

Unos auriculares excelentes para comenzar son los Audio-Technica M50x (poco más de 100 euros) o los Sennheiser HD280PRO (cuestan 120 euros).

Compras y especificaciones

Lo último que vamos a ver son algunas especificaciones y datos técnicos comunes que veremos a la hora de comprar monitores de estudio.

Las marcas de altavoces de monitorización más populares son: Adam, Alesis, Dynaudio, Behringer, Event, Focal, Fostex, Genelec, JBL, KRK, Kurzweil, M-Audio, Mackie, Tannoy, Tascam y Yamaha.

Tamaño del cono del woofer

Se refiere al diámetro del cono del woofer. El cono del woofer es el conductor más grande del monitor y es el responsable de reproducir las frecuencias bajas y medias. Es importante tener en cuenta el tamaño del cono del woofer, porque cuanto mayor sea el diámetro del cono del woofer, mejor será el altavoz para reproducir las frecuencias más bajas.

Algunos tamaños de cono de woofer comunes son 3,5 pulgadas, 4 pulgadas, 4,5 pulgadas, 5 pulgadas, 7 pulgadas y 8 pulgadas. Los monitores de campo medio y lejano pueden tener conos de woofer aún más grandes, ya que cubren distancias más grandes y necesitan más potencia detrás de ellos.

Para los monitores de estudio, se recomienda tener conos de woofer de al menos 5 pulgadas de diámetro. Pero eso no siempre es factible, sobre todo si está en una habitación pequeña. En ese caso, es posible que quiera unos monitores más pequeños. Como regla general, los woofers más grandes cubren distancias más largas, así que ten en cuenta tu espacio acústico.

SPL máximo

El SPL máximo es una medida del volumen que pueden alcanzar los altavoces de los monitores. Se mide en una unidad llamada dB SPL (nivel de presión sonora en decibelios). El SPL máximo es más importante para los monitores de campo medio y lejano porque necesitan ser más fuertes para cubrir las mayores distancias entre ellos y el oyente. Mezclar a un nivel de volumen muy bajo es siempre una buena idea, por lo que, si utilizas monitores de campo cercano, el SPL máximo será sólo una pequeña consideración.

Rango de frecuencias y respuesta

Ya hemos hablado de la respuesta en frecuencia, pero una especificación común que verás junto a la curva de respuesta en frecuencia es el rango de frecuencias en Hertz, Hz. Esto nos indica las frecuencias más altas y más bajas que el monitor es capaz de producir. El oído humano está limitado al rango de 20 Hz a 20 kHz, así que busca un monitor que sea capaz de producir sonido en todo este rango.

Más importante que la gama de frecuencias es la variación de niveles dentro de esa gama. Por lo general, verás algo así como 45 Hz - 23 kHz +/- 3 dB. Esto significa, que a lo largo de ese rango, la variación máxima del nivel de referencia para cualquier frecuencia dada a lo largo de la curva de respuesta será de 3 dB más o 3 dB menos. Una variación de 3 dB o menos en cualquier dirección es un buen punto de partida para unos altavoces de estudio.

Distorsión armónica total o THD

Todos los dispositivos de audio tienen su propio ruido añadido debido a los elementos del circuito y otras limitaciones físicas. Los altavoces de monitorización añaden distorsión a través de sus amplificadores. La THD es la relación entre el ruido y la distorsión no deseados añadidos y la señal original. Suele aparecer en forma de porcentaje, por ejemplo 0,5% THD+N. Los altavoces de audio doméstico tienen cifras de THD mucho más elevadas, una razón más para no utilizarlos en la producción de audio.

Precios orientativos…

Hacer un altavoz para monitorizar requiere una fabricación precisa, materiales de calidad y un considerable esfuerzo de investigación y desarrollo. Cuanto más pague, mejor será el monitor, hasta un límite… Vamos a ver qué podemos esperar de unos altavoces por rango de precios:

  • 50 - 200 euros: no merecen la pena. Compra auriculares en su lugar
  • 200 - 300 euros: puedes encontrarte alguna sorpresa en oferta
  • 300 - 500 euros: ya tenemos buenos altavoces
  • 500 - 1000 euros: excelentes altavoces
  • 1000 - 3000 euros: excelentes altavoces para presumir
  • más de 3000 euros: no suele merecer la pena desembolsar más dinero

Resumen

Se llaman altavoces de monitorización o monitores de estudio porque se utilizan para la monitorización, es decir, para la escucha crítica durante la grabación, la mezcla y la masterización. Los altavoces de monitorización son una parte esencial de cualquier configuración de grabación profesional. Sin estos altavoces especializados, sería difícil crear una gran mezcla.

Por supuesto, los aficionados que quieran disfrutar de un sonido lo más puro posible también podrán disfrutar utilizando unos altavoces o auriculares de monitorización.