¿Qué es el puerto HDMI eARC?

Rubén Castro, 21 abril 2022

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Si has intentado enchufar un cable HDMI en tu nuevo televisor, barra de sonido o receptor AV (AVR) recientemente, es posible que hayas encontrado con un acrónimo relativamente nuevo llamado eARC. A continuación le explicamos qué significa y por qué es importante.

El nuevo conector HDMI eARC (Enhanced Audio Return Channel)

El eARC es una versión mejorada del ARC. El eARC se introdujo en 2017 como parte de la especificación HDMI 2.1.

ARC simplificó en gran medida la configuración del televisor y el sonido externo al permitir que un televisor enviara audio a una barra de sonido o altavoces a través de un único cable HDMI.

En el estándar HDMI original, el televisor sólo podía recibir audio y vídeo a través de HDMI y no enviar audio de vuelta. Para enviar audio, se necesitaba un cable TOSLink (óptico) o coaxial.

Al igual que ARC, eARC también permite que el televisor envíe el audio generado por las aplicaciones de streaming integradas, el cable, el satélite y otros dispositivos de origen (por ejemplo, una consola de juegos o un reproductor de Blu-Ray) a la barra de sonido o al AVR mediante un único cable HDMI. Sin embargo, el eARC admite un ancho de banda y una velocidad mucho mayores que el ARC, lo que permite la transferencia de audio de alta calidad y sin comprimir, algo que no es posible con el ARC.

El eARC puede transportar hasta 32 canales de audio, incluidos ocho canales de audio sin comprimir de 192 kHz y 24 bits, gracias a su ancho de banda de 37 Mb/segundo. También es compatible con los formatos DTS-HD Master Audio, DTS:X, Dolby TrueHD y Dolby Atmos. En comparación, ARC sólo admite audio comprimido de hasta seis canales y tiene un ancho de banda máximo de 1Mb/segundo.

Además, eARC incluye su propio canal de datos que se utiliza para que el televisor descubra los dispositivos de audio eARC compatibles. También lo utiliza el dispositivo de audio para transmitir los formatos de audio compatibles y para que el televisor envíe datos de corrección de sincronización labial al dispositivo de audio.

¿Necesitas el eARC?

Para ser justos, la mayoría de la gente no necesita el eARC ni siquiera el ARC. Si utilizas los altavoces integrados en el televisor y no tienes ninguna barra de sonido o altavoz externo, no necesitas el eARC. Sin embargo, si no estás satisfecho con los altavoces de tu televisor y piensas comprar una barra de sonido, es buena idea adquirir un dispositivo compatible con eARC. Pero asegúrate de que tu televisor también es compatible con eARC antes de adquirir una barra de sonido o un AVR compatibles con eARC.

Al igual que el ARC, se necesitan dos dispositivos con puertos HDMI compatibles con eARC para utilizar la función. Aunque los televisores con puertos HDMI 2.1 tienen prácticamente garantizada la compatibilidad con eARC, varios fabricantes han añadido la compatibilidad con eARC en sus dispositivos con HDMI 2.0 también.

Puedes comprobar los conectores HDMI en la parte posterior de su dispositivo, y un dispositivo compatible con eARC normalmente tendrá una etiqueta eARC junto a un conector. Las especificaciones y el manual del dispositivo también incluyen detalles sobre la compatibilidad con eARC.

El eARC sigue estando limitado a los dispositivos de gama alta, y aún no está disponible de forma generalizada en los segmentos de mercado económicos. Sin embargo, casi todos los principales fabricantes de televisores, barras de sonido y AVR tienen al menos algunos dispositivos en su cartera con eARC. Este número seguirá aumentando en los próximos años.

Si tienes un dispositivo eARC y otro ARC, no disfrutarás de las ventajas del eARC. Sin embargo, si su dispositivo admite tanto eARC como ARC, podrá utilizar la funcionalidad ARC. eARC por sí mismo no es compatible con ARC, pero el Foro HDMI está pidiendo a los fabricantes que ofrezcan ARC como opción alternativa.

Aparte de los dispositivos compatibles con eARC, también necesitas un cable HDMI de alta velocidad con Ethernet o un cable HDMI de ultra alta velocidad para utilizar la funcionalidad. Sin embargo, si piensa utilizar otras funciones HDMI 2.1 en el mismo cable HDMI, el cable HDMI de ultra alta velocidad será el más indicado. Otros cables HDMI tendrán problemas o simplemente no soportarán las funciones adicionales de HDMI 2.1 debido a su limitado ancho de banda.

Además, dependiendo de tu televisor, es posible que también tengas que habilitar la funcionalidad eARC yendo a la configuración. Normalmente encontrarás la opción eARC o ARC en los ajustes de Sonido o Salida de sonido.