Diferencias entre Android TV y Android TV Box

Rubén Castro, actualizado a 2 febrero 2021

Verás, no todos los TV boxes con Android son iguales; y es importante que entiendas la diferencia los Android TV oficiales y Android TV Boxes.

Android TV oficial Vs. Android TV Box

Android TV Oficial

Los Android TV son una serie de productos que cumplen unos requisitos fijados por Google (pantalla de inicio dedicada a Android TV, el Asistente de Google integrado, función de imagen en imagen (PiP), etc.) y que corren el sistema operativo Android TV desarrollado por Google.

El sistema operativo Android TV es una versión de Android lanzada por Google que ha sido diseñada específicamente para funcionar en los televisores y tienen toda su interfaz adaptada a su uso.

Podemos encontrar muchos televisores y otros dispositivos con el distintivo oficial de “Android TV”; y esos son los dispositivos certificados por Google para correr Android TV sin problemas.

Android TV Box

Los Android TV Box son dispositivos que corren Android, pero que no tienen por qué cumplir con las especificaciones requeridas de la certificación oficial de Android TV. Por tanto, la gran mayoría de Android TV Box funcionan con una versión diferente de Android a la utilizada por los dispositivos oficiales Android TV.

Entonces, tenemos que hay Android TV oficiales y no oficiales. Y a los no oficiales se les llama Android TV Box

Esto implica que la experiencia real del usuario depende en gran medida del trabajo que haya puesto el fabricante en adaptar y customizar la versión de Android TV a su dispositivo en concreto. Por ejemplo, con Android móvil se tocan las aplicaciones, pero con Android TV se pulsan los botones del mando a distancia.

Debido a esto, todas las aplicaciones compatibles con los dispositivos Android TV tienen que estar optimizadas de la misma manera. Estas aplicaciones tienen que funcionar con pulsaciones remotas y utilizar una interfaz que sea más fácil de ver y navegar.

Por supuesto, también hay fabricantes que utilizan Android TV oficial, pero que ponen su propia interfaz encima para personalizar la experiencia de marca.

Además, muchos fabricantes de los Android TV Box descuidan mucho las actualizaciones de sus dispositivos cosa que pasa un poco menos con los Android TV oficiales. Aunque es un poco como con los fabricantes de móviles y la fragmentación, hay fabricantes más rápidos que otros a la hora de lanzar las actualizaciones de los sistemas operativos.

Nvidia es de los fabricantes más rápidos y regulares en liberar las actualizaciones de Android TV.

¿Cuáles son las ventajas de los Android TV Box?

Una de las ventajas de los Android TV Box es la libertad de implementación, ya que no están sujetos a las especificaciones/restricciones de Google.

Por ejemplo, ahora mismo Google afirma que hay más de 5.000 aplicaciones disponibles para descargar en Android TV. Sin embargo, en la Play Store tenemos muchísimos millones de apps que no están adaptadas a Android TV. Eso no quiere decir que todas las apps que no están certificadas no funcionen en formato TV. Por tanto, tendremos muchas más apps disponibles con un Android TV Box. Lo malo es que no todas las apps que instalemos funcionarán correctamente.

En general, la versión de Android utilizada en estos TV Box es similar a la versión de código abierto de Android

El aspecto de la libertad se extiende mucho más allá de las aplicaciones. Por ejemplo, los fabricantes de dispositivos Android TV Box también son libres de personalizar la experiencia de usuario completamente a su gusto. Por la misma razón, los usuarios también pueden hacerlo con diferentes launchers o temas.

Otra de las ventajas de los Android TV Box es que suelen ser más baratos que los dispositivos oficiales de Android TV, aunque también hay los hay muy caros en función de las especificaciones técnicas.

¿Cuáles son los inconvenientes de los Android TV Box?

El primero es la consistencia y la fiabilidad. Aunque la libertad que ofrecen los Android TV Box es algo que puede considerarse como bueno, también puede cosas negativas.

Por ejemplo, si te compras un Android TV oficial, sabes que la experiencia de usuario que vas a recibir va a ser muy parecida en todos ellos. Sin embargo, te puedes encontrar un Android TV Box con unas especificaciones brutales que, si la adaptación de Android es mala, el TV Box va a ser muy incómodo de usar; la interfaz puede ser mala, se puede quedar colgado continuamente, etc. Por el contrario, hay modelos muy modestos con implementaciones de Android buenas que, aunque con sus limitaciones, son perfectamente usables.

Por tanto, cuando compras un Android TV oficial sabes lo que vas a recibir y lo que vas a poder hacer con él, sin embargo, los Android TV Box son mucho más aleatorios y la experiencia de usuario depende mucho más del fabricante.

Por supuesto, otro problema muy importante y del que ya hemos hablado son las actualizaciones. Con los Android TV Box estás completamente a merced del fabricante del dispositivo y, teniendo en cuenta que estos se venden como productos baratos, probablemente no deberías tener grandes expectativas sobre las futuras actualizaciones.

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