¿Qué es el SKU? ¿Para qué sirve? ¿Cuántas cifras tiene?

Mario Cruz, 18 noviembre 2020

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¿Qué es un SKU?

Un SKU es un es un conjunto de números y letras único que se usa para identificar y rastrear una clase de producto dentro del inventario de un negocio. Y, aunque a menudo los clientes pueden ver el SKU impreso en las etiquetas de los productos en una tienda minorista, el propósito fundamental es ayudar a los vendedores a seguir automáticamente el movimiento del inventario.

SKU en viene del inglés Stock Keeping Unit (Unidad de Mantenimiento de Stock), pero en español solemos usar el término referencia de almacén.

Detalles del SKU

  • El SKU se compone de una combinación alfanumérica de entre ocho y 12 caracteres.
  • El código debe comenzar con una letra
  • Es buena práctica evitar el uso de ceros para que no se confundan con la letra “O”
  • Los caracteres tienen un cierto significado: precio, color, estilo, marca, género, tipo, tamaño y el fabricante. Esta información debe colocarse en orden de más importante a menos importante o, en otras palabras, de la información más necesaria a la menos.
  • Por tanto, en principio los SKU no son universales. Están pensados para ser exclusivos de un negocio y pueden adaptarse para representar lo que más le suele importar a tus clientes.
  • Los SKU también pueden aplicarse a productos intangibles pero facturables, como unidades de tiempo de reparación en un taller de carrocería o, incluso, a garantías.

Ejemplo de SKU

CategoríaCódigo categoríaColorCódigo colorTamañoCódigo tamañoSKU
CamisetaA1RojoB2M111A1B2111
CamisetaA1AmarilloB3M111A1B3111
CamisetaA1BlancoB4M111A1B4111
CamisetaA1RojoB2L112A1B2112
CamisetaA1AmarilloB3L112A1B3112
CamisetaA1BlancoB4L112A1B4112

SKU Vs. UPC

El UPC (Universal Product Code) es otra clase de identificador, pero en este caso tiene:

  • 12 caracteres exclusivamente numéricos
  • Es universal, no solo para una tienda
  • Solo representa información del producto y del fabricante
  • Suele venir acompañado de un código de barras
Ejemplo de SKU y UPC con código de barras

SKU Vs. EAN (European Article Number)

  • Incluye un código de barras para escanear
  • Suele incluir 13 dígitos exclusivamente numéricos
    • Los 3 primeros dígitos identifican el país de la empresa
    • Los 4 o 5 siguientes dígitos identifican al propietario de la marca
    • Los restantes dígitos son el código de producto
    • Tiene un dígito de control

UPC Vs. EAN

  • Los códigos UPC nacieron en Estados Unidos, y han sido usados en EE. UU. y Canadá.
  • Los códigos EAN nacieron en Europa y su uso se ha extendido al resto del mundo, excepto EE. UU. y Canadá. De hecho, es tan internacional que también se conoce como código IAN (International Article Number)
  • Los código UPC tienen 12 dígitos frente a los 13 de los códigos EAN (el EAN 13)
  • Hoy en día la mayoría los lectores láser son capaces de registrar tanto códigos UPC como los EAN
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