Los ingenieros de software y los cronometradores están felices de acabar con el segundo bisiesto

Rubén Castro, 23 noviembre 2022

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La semana pasada, miembros de la comunidad científica y autoridades gubernamentales acordaron eliminar el segundo bisiesto, lo que supuso un alivio para los grupos de normalización de la industria informática. Tanto el Instituto Nacional de Normas y Tecnología (NIST) como la Oficina Internacional de Pesas y Medidas (BIPM) de Francia emitieron sus votos.


En 1967 se puso a disposición del público por primera vez un reloj preciso conocido como reloj atómico. Su precisión puede llegar a ser de una quince mil millonésima de segundo cada año, dependiendo del elemento que se emplee. El ritmo de rotación de la Tierra varía, y se está ralentizando.

El segundo bisiesto se implantó inicialmente en 1972 con el fin de sincronizar el UTC con el ciclo día/noche de 24 horas. Se añade un nuevo dispositivo cada 21 meses, por término medio. En aquel momento, parecía una solución sencilla; sin embargo, inmediatamente dio lugar a complicaciones para los programadores informáticos y la industria de la tecnología de la información, complicaciones que perdurarán hasta bien entrado el próximo siglo.

En 2012, un problema con los segundos bisiestos provocó la caída de sitios web como Reddit, Mozilla, Gizmodo y Lifehacker. Durante el inicio del segundo bisiesto en 2017, el servicio de DNS de Cloudflare quedó fuera de servicio. Meta expresó su oposición al cambio de hora que se implementó este año.

Es imposible anticipar cuándo se producirá un segundo bisiesto, en contraste con el año bisiesto, que oficialmente añade un día más una vez cada cuatro años. Las modificaciones reales dependen del imprevisible giro de la Tierra. Es difícil precisar el momento exacto en que se produce la sincronización debido a la naturaleza minúscula del tiempo de un segundo. Cuando la distancia entre ellos cambia, parece que se golpea una diana.

A principios del siglo XXI, los cronometradores se dieron cuenta de que los cambios de hora podían causar problemas a los sistemas informáticos y al software que están diseñados para una hora constante. Es difícil decir con certeza si el miedo al año 2000 generó estas actitudes, aunque parece probable.

Todo el mundo opinaba que había que tomar medidas, pero nadie tenía buenas sugerencias. Las partes interesadas discutieron el asunto durante veinte años antes de llegar a la conclusión de que había que eliminar el segundo bisiesto. La conclusión de la Resolución D no se alcanzará instantáneamente, ni será irreversible. La normativa seguirá en vigor hasta el año 2135.

La Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), responsable de la transmisión de la hora en todo el mundo, tendrá que votar en Dubai al año siguiente. El BIPM y la UIT han mantenido agradables diálogos, lo que indica un apoyo al cambio, por lo que se cree que es una formalidad.

Según el New York Times, varios miembros de la comunidad que establece las normas elogiaron la medida.