China no exportó galio ni germanio el mes pasado

Rubén Castro, 28 septiembre 2023

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En julio, el Ministerio de Comercio chino anunció que, a partir del 1 de agosto, los exportadores de galio y germanio, así como sus compuestos químicos, tendrían que solicitar licencias al ministerio de comercio si querían empezar o seguir enviándolos fuera del país.

Debido a eso, las exportaciones chinas de germanio y galio se redujeron a cero en agosto. Sin embargo, Pekín declaró que algunas empresas habían obtenido licencias de exportación para estos metales, vitales para la industria tecnológica.

El germanio se utiliza en una amplia gama de productos, como comunicaciones por fibra óptica, gafas de visión nocturna, satélites de exploración espacial, paneles solares, retroiluminación de monitores LCD y muchos otros artículos. Del mismo modo, el galio es una parte importante de la industria de semiconductores y se utiliza en comunicaciones inalámbricas, teléfonos, LED, etc.

Aunque la agencia alegó que la medida era para “salvaguardar la seguridad y los intereses nacionales”, se cree que los controles a la exportación son una represalia por el continuo endurecimiento de las restricciones a la exportación de chips de inteligencia artificial a China por parte de Estados Unidos.

China es el mayor productor mundial de galio y germanio, con cerca del 94% del suministro mundial del primer metal y el 83% del segundo, gracias a sus costes de producción más baratos. Aunque no son raros ni difíciles de encontrar, China los vende baratos y su extracción puede resultar cara.


China exportó 36,48 toneladas métricas de germanio en los ocho primeros meses de 2023, mientras que las exportaciones de galio fueron de 22,72 toneladas en el mismo periodo. Las exportaciones aumentaron en julio -8,63 toneladas de germanio y 5,15 toneladas de galio- antes de que se introdujeran las restricciones. China no vendió ninguno de estos elementos en los mercados internacionales durante agosto.

Sin embargo, parece que China está dispuesta a permitir algunas exportaciones de los metales. He Yadong, portavoz del Ministerio de Comercio chino, declaró en una rueda de prensa que varias empresas habían solicitado licencias a mediados de agosto para exportar galio y germanio. Las licencias son necesarias para productos y tecnologías de doble uso, es decir, con posibles aplicaciones militares y civiles.

Algunas de las solicitudes de licencia de exportación han sido aprobadas, mientras que otras aún están siendo revisadas.

Algunos analistas internacionales señalan que China puede estar disparándose en el pie al introducir las restricciones. Existen fuentes mundiales alternativas, y el precio del galio en China ha caído un 20% desde julio debido a la acumulación de existencias. Esto se produce en un momento en que China se enfrenta a una débil demanda interna, una crisis inmobiliaria y la mayor caída de las exportaciones en más de tres años.

Rubén Castro

Redactor

Apasionado de explorar y diseccionar lo último en tecnología. Tengo mucha experiencia en el mundo de los ordenadores y el gaming, aunque también me gustan todos los tipos de gadgets.

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