Asteroid Launcher te permite simular colisiones catastróficas a escala global

Rubén Castro, 9 diciembre 2022

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El concepto de asteroides “asesinos de planetas” ha sido explotado con demasiada frecuencia en la ciencia ficción. La herramienta web Asteroid Launcher, desarrollada recientemente, ilustra hasta qué punto son capaces de destruir nuestro frágil planeta los grandes asteroides espaciales.


Gracias a películas como “Deep Impact” y “Don’t Look Up”, el público actual comprende mejor el daño (potencial) que un asteroide podría infligir a la Tierra. Mediante el suministro de datos de impacto, Asteroid Launcher acerca la teoría a la práctica.

Neal Agarwal es el responsable de la programación de Asteroid Launcher, el sitio web permite simular el impacto de un asteroide en algún lugar de la Tierra, e incluye información sobre el cráter, la cantidad de energía creada en “Gigatoneladas de TNT”, la dimensión de la bola de fuego, y mucho más.

Los datos sobre los efectos del impacto en la población y las plantas son el aspecto más interesante (y morboso) de Asteroid Launcher. Estos datos incluyen estimaciones de muertes por vaporización (en la apocalíptica bola de fuego inicial), víctimas que sufren quemaduras insoportablemente dolorosas, ropas y árboles que se incendian, la onda expansiva que revienta los oídos, la ráfaga de viento y los terremotos catastróficos, así como mucha otra información.

La magnitud de la calamidad causada por el Lanzador de Asteroides varía en función de su composición, diámetro, velocidad y ángulo de impacto. Los asteroides de oro, hierro, piedra y carbono viajan entre 1 y 100 kilómetros por segundo y tienen un diámetro de 1,5 kilómetros.

Un cometa de 1,5 kilómetros de diámetro que se estrellara contra Estados Unidos crearía un cráter de 31 kilómetros de ancho y acabaría con la vida de 327 personas.

Se calcula que se liberarían 1.228 gigatoneladas de TNT, más que la última erupción de Yellowstone. Se calcula que la explosión mataría instantáneamente a 1,3 millones de personas y quemaría a incontables más. Una detonación con un nivel de decibelios de 249 causaría daños en los pulmones y rompería tímpanos a cientos de kilómetros. Un terremoto de magnitud 8,5 provocaría la muerte de más de 2.500 personas.

El estado de Nebraska y gran parte del Medio Oeste se convertirían en un erial, pero los Estados Unidos de América verían otro amanecer. El Lanzador de Asteroides no es capaz de simular un asteroide “asesino de planetas” como los que favorece Hollywood, ni siquiera un impacto “moderado” como el que sufrió Chicxulub hace 65 millones de años, responsable de la extinción de los dinosaurios.

Un asteroide, cometa o planetoide de 96 kilómetros de ancho es el tamaño que los científicos creen que erradicará toda la vida en la Tierra. Una perspectiva impensable que va más allá del alcance de la simulación de Asteroid Launcher, y probablemente sea lo mejor.