Tipos de alcohol: etílico, metílico, isopropílico

Aitor Ramirez, 14 marzo 2020

No todo el mundo sabe que hay diferentes tipos de alcohol y que cada uno de ellos tiene propiedades distintas.

Cada tipo de alcohol también tiene aplicaciones específicas en entornos personales e industriales y, aunque ninguna forma de alcohol es buena para los humanos, per se, el alcohol etílico lleva usándose milenios como droga recreativa.

La química, como campo, reconoce tres tipos de alcohol: isopropílico, metílico y etílico. Todos son tóxicos, y solo el alcohol etílico puede ser consumido por los seres humanos, pero el consumo de los otros dos puede ser muy peligroso para los seres humanos.

Alcohol etílico

  • El alcohol etílico o etanol es el único que el ser humano puede consumir.
  • El hígado suele ser capaz de filtrar el alcohol etílico dentro del cuerpo humano, pero el alcohol etílico sigue siendo tóxico cuando se consume más rápido de lo que el hígado puede metabolizarlo.
  • La gente lo suele beber diluido y el nivel de la concentración de alcohol se mide por los grados de alcohol.
  • El alcohol etílico es conocido por su capacidad para alterar el humor y el comportamiento.
  • Se trata de un líquido incoloro y volátil que está presente en bebidas tras la fermentación de azúcares con levadura.
  • No solo se la emplea como bebida alcohólica, también se la usa en el sector farmacéutico (desinfectantes) y en el sector de la cosmética (perfumes).

Alcohol metílico

  • El alcohol metílico, también llamado metanol y alcohol de madera, es un líquido incoloro, inflamable y tóxico que se utiliza principalmente como disolvente.
  • También funciona para alimentar motores de combustión interna y evitar que otros combustibles se congelen, gracias a su punto de congelación extremo (-97,6°C).
  • Las personas con experiencia y conocimientos también utilizan el alcohol metílico para fabricar otros productos químicos. El formaldehído se forma como un subproducto de la degradación del metanol - algunas industrias utilizan este subproducto para hacer todo, desde plásticos hasta explosivos.
  • El organismo humano no puede procesar el metanol y necesita ser eliminado mediante hemodiálisis. Tan solo 30 ml de metanol pueden causar la muerte de una persona.

Alcohol isopropílico

  • El alcohol isopropílico -también llamado isopropanol o 2-propanol o alcohol de frotar- se utiliza para limpiar.
  • Producido por la combinación de agua y propileno, el alcohol isopropílico funciona bien para la desinfección.
  • Su alta tasa de evaporación lo convierte en una opción común para la limpieza de los aparatos electrónicos, aunque también se encuentra en los productos de limpieza de uso diario.
  • El alcohol isopropílico también se encuentra en cosméticos, incluyendo lociones.
  • A menudo, los productos de alcohol isopropílico contienen agentes amargantes que disuaden a la gente de beberlo.
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