Datos interesantes sobre las uñas

Rubén Castro, 12 noviembre 2022

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¿Por qué tenemos uñas?

Las uñas están presentes en todos los primates, incluidos los humanos, los monos y los simios, para sostener las yemas de los dedos. Si se tienen en cuenta las proporciones, las puntas de nuestros dedos son más anchas de media que las de la mayoría de los demás primates.

Las uñas desempeñan varias funciones importantes en el cuerpo que pueden dar una señal de por qué las tenemos. Entre ellas se encuentran:

  • Fortalecimiento: el duro revestimiento exterior de las puntas de las uñas hace que éstas sean una de las partes más fuertes de la mano. Esto hace que la realización de tareas cotidianas, incluido el agarre, sea menos arriesgada. Las uñas tienen muchos vasos sanguíneos pequeños para abastecerlas, y pueden mantener su flujo sanguíneo incluso cuando se agarra algo con mucha fuerza.
  • Protección: tener las uñas cubiertas puede evitar que los virus y las bacterias entren en el cuerpo. Si el lecho ungueal (una parte de las uñas) de una persona está alterado, puede tener más riesgo de sufrir infecciones en las uñas.
  • Mejora de los movimientos motores finos: las uñas mejoran la capacidad de rascar y separar, por ejemplo, las páginas de un libro o los pelos de la cabeza. La persona también puede utilizar las uñas para recoger objetos.
  • Sensación: aunque no pienses que las uñas son tan sensibles como las puntas de los dedos, hay una intrincada red de nervios debajo de la uña.

Aunque una persona no tiene por qué tener uñas para sobrevivir, lo cierto es que pueden ayudar en muchas tareas. ¿Te imaginas que las yemas de tus dedos rodaran hacia atrás cuando sujetas algo? La fuerza y la existencia de las uñas ayuda a que esto no ocurra…

El grosor medio de una uña es de 0,5 a 0,7 mm. Se forman y están presentes después de la 10ª semana de embarazo.

¿Por qué tenemos uñas en los pies?

La función principal de las uñas de los pies es probablemente la de protección, en lugar de mejorar el agarre o las funciones motoras finas que tienen las uñas.

La parte superior de los dedos de los pies es vulnerable a las lesiones y, como todos hemos aprendido por las malas, a los golpes. Al tener una uña protectora en la parte superior del dedo, los dedos son menos vulnerables a las lesiones e infecciones.

Algunas ligeras diferencias de propósito se reflejan en los ritmos de crecimiento de las uñas. Las uñas de las manos crecen aproximadamente el doble de rápido que las de los pies. Las uñas de las manos crecen una media de 3,47 milímetros (mm) al mes, mientras que las de los pies crecen una media de 1,62 mm al mes.

Las uñas de las manos tienen un mayor flujo sanguíneo, en parte porque están más cerca del corazón. Las piernas y los pies también están sujetos a mayores preocupaciones relacionadas con el flujo sanguíneo, como la trombosis venosa profunda u otras enfermedades vasculares periféricas. Esto puede afectar al crecimiento y la función de las uñas de los pies.

La uña del dedo gordo es la que más rápido crece en los pies, mientras que la uña del dedo meñique es la que crece más lentamente.

¿De qué están hechas las uñas?

Las uñas de las manos están formadas por tres capas de tejido llamado queratina. La queratina es un tipo de tejido que tiene proteínas de aminoácidos. La queratina está presente de forma natural en el cabello y las uñas. También es un componente que se encuentra en otros animales, incluidos los cascos de los caballos.

La queratina forma las células del cabello y de la piel. También forma las células que son una parte clave de muchas glándulas y que recubren los órganos internos.

La forma en que las células de queratina se unen para formar juntas puede influir en la consistencia y el tacto de las uñas. Por ejemplo, las capas de las uñas están formadas por queratina blanda, moderadamente dura y dura. Todas ellas se unen para crear el escudo protector que conoces como uñas.

Bajo el lecho ungueal se encuentran unos diminutos vasos sanguíneos llamados capilares. La sangre que fluye por los capilares ayuda a que las uñas crezcan y les da su color rosado.

Las uñas empiezan a crecer bajo la piel. A medida que crecen nuevas células, empujan a las viejas a través de la piel. La parte que puedes ver está formada por células muertas. Aunque las células de queratina ya no están vivas (por eso puedes cortarte las uñas de las manos y de los pies), representan células que antes estaban vivas y que necesitaban nutrientes y proteínas para sobrevivir.

Cuando se considera esto, es fácil ver cómo las deformidades en las uñas pueden indicar posibles problemas subyacentes, como deficiencias nutricionales.


Las uñas tienen sensibilidad, más o menos

Las uñas que se ven están muertas y no tienen sensibilidad. Sin embargo, una capa de piel bajo las uñas, llamada dermis, tiene terminaciones nerviosas sensoriales. Estas envían una señal al cerebro cuando se aplica presión a las uñas.

Las uñas dejan de crecer al morir

Aunque el mito de que las uñas crecen después de la muerte no es cierto, hay una razón para que exista. Después de que alguien muere, su piel se deshidrata y se encoge, haciendo que parezca que sus uñas crecieron.

Las uñas de los hombres crecen más rápido

También les crecen más rápido que a las mujeres. La única excepción es durante el embarazo, cuando las uñas y el pelo de una mujer pueden crecer más rápido que los de un hombre.

Lo mismo ocurre con las uñas de la mano dominante

Si eres diestro, habrás notado que las uñas de esa mano crecen más rápido que las de la izquierda y viceversa. Esto podría deberse a que esa mano es más activa.

Las estaciones influyen en el crecimiento

Las uñas crecen más rápido en verano que en invierno. No se ha investigado mucho por qué ocurre esto, pero un estudio con ratas descubrió que el clima frío atrofiaba el crecimiento de sus uñas.

El uso de las manos también afecta al crecimiento

Usar mucho las manos hace que las uñas sean más propensas a sufrir pequeños traumatismos por cosas como golpearlas en una mesa o usar un teclado. Esto promueve la circulación sanguínea en tus manos, estimulando el crecimiento de las uñas.

El color de tus uñas puede cambiar según tu salud

Alrededor del 10 por ciento de todas las afecciones dermatológicas están relacionadas con las uñas. Las uñas amarillas, marrones o verdes suelen significar que tienes una infección por hongos. En algunos casos, las uñas amarillas son un síntoma de una condición de la tiroides, la psoriasis o la diabetes.

Las manchas blancas en las uñas no son realmente un signo de deficiencia de calcio

Las manchas o líneas blancas suelen estar causadas por pequeñas lesiones en las uñas, como las que se producen al morderlas. Estas manchas suelen ser inofensivas y desaparecerán.

El estrés puede afectar a las uñas

El estrés puede hacer que tus uñas crezcan más lentamente o incluso que dejen de crecer temporalmente. Cuando vuelvan a crecer, es posible que tengas líneas horizontales en las uñas. Suelen ser inofensivas y desaparecerán.

Morderse las uñas es el “hábito nervioso” más común

También llamado onicofagia, morderse las uñas no suele causar daños a largo plazo. Sin embargo, aumenta el riesgo de enfermar al propagar gérmenes a la boca. El daño a la piel alrededor de las uñas también podría causar una infección.

Realmente necesitas dejar que tus uñas “respiren”

Para mantener las uñas sanas, deja de usar esmalte o de tener uñas artificiales. Usar y quitar estos productos puede ser duro para tus uñas, así que tomar un descanso de ellos ayuda a las uñas a repararse.

Puedes culpar a tus padres de lo gruesas (o finas) que son tus uñas

El crecimiento y otras características de las uñas dependen en parte de los genes heredados. Otros factores son tu edad y tu estado de salud.

Las cutículas tienen una función

Esta pequeña porción de piel en la base de la uña protege a la nueva uña de los gérmenes mientras crece a través de la piel. No debes cortarte las cutículas. Hacerlo elimina la importante barrera que ayuda a prevenir las infecciones.

Las uñas separan a los primates de otros mamíferos

Los primates, incluidos los humanos, tienen uñas en lugar de garras, así como pulgares oponibles. Esto da a los humanos unas manos más ágiles que nos permiten agarrar las cosas mejor que otros mamíferos.

La matriz distal

La matriz distal (la lúnula) aparece blanca, debajo de nuestras uñas, porque no hay melanocitos presentes en esta porción de la uña. Los melanocitos son las células que dan color a nuestra piel, cabello y ojos.