Cómo prevenir o evitar las picaduras de mosquito

Aitor Ramirez, 15 marzo 2020

Las picaduras de mosquito no solo son molestas, sino que pueden transmitirnos numerosas enfermedades. De hecho, el mosquito es el animal más peligroso del planeta. Se estima que cerca de 700 millones de personas contraen alguna enfermedad transmitida por mosquitos cada año, lo que provoca más de un millón de muertes.

Las enfermedades transmitidas por los mosquitos son enfermedades causadas por bacterias, virus o parásitos

Las enfermedades transmitidas por mosquitos incluyen la malaria (que ha matado a la mitad de la población mundial), el dengue, el virus del Nilo Occidental, la chikunguña, la fiebre amarilla, la filariasis, la talasemia, la dirofilariasis, la encefalitis japonesa, la encefalitis de San Luis y la encefalitis equina occidental, Encefalitis equina oriental, encefalitis equina venezolana, fiebre del río Ross, fiebre del bosque Barmah, encefalitis de La Crosse y fiebre Zika, así como el virus Keystone y la fiebre del Valle del Rift.

Cómo evitar las picaduras de mosquito

La forma más eficaz de evitar contraer una enfermedad propagada por los mosquitos es evitar ser picado.

Para empezar, solo algunos tipos de mosquitos, no todos, son los que pueden causar enfermedades.

Los mosquitos pican durante el día y la noche, viven en interiores y exteriores, y buscan lugares cálidos cuando las temperaturas comienzan a bajar. Algunos hibernan en espacios cerrados, como garajes, cobertizos, etc. para sobrevivir a las bajas temperaturas.

Prevención

  • Usar repelente de insectos: cuando se usan según las instrucciones, los repelentes de insectos son seguros y eficaces, incluso para las mujeres embarazadas y lactantes. Los mejores repelentes de mosquitos son los que incorporan alguno de los siguientes ingredientes activos: DEET, Picaridina, IR3535, Aceite de eucalipto limón (OLE), Para-mentano diol (PMD) o metil nonil cetona (2-undecanona).
  • Cúbrete: lleva camisas de manga larga y pantalones largos.
  • Mantén a los mosquitos fuera: usa el aire acondicionado, mosquiteras en las ventanas y puertas, etc. Si no puedes mantenerlos fuera de la casa o de la habitación, duerme bajo una mosquitera.
  • No vistas con colores oscuros: los mosquitos sienten especial predilección por el color negro en particular y por los colores oscuros en general.
  • Evita el amanecer y el anochecer: los mosquitos están más activos al amanecer y al anochecer. Si es posible, evita salir al aire libre a esas horas.

¿Planeando un viaje?

Quizás los mosquitos no sean un gran problema donde tú vivas, pero es muy posible que tengas que preocuparte más por los mosquitos que por los ladrones o estafadores si viajas a algún lugar exótico.

  • Lo primero que debes hacer es buscar información sobre los riesgos específicos del destino.
  • También puedes visitar la web del Ministerio de Exteriores para ver las recomendaciones más generales.
  • Consulta en los Centros de Vacunación Internacional si necesitas vacunarte antes de viajar. Suele ser recomendable hacer la consulta al menos 3 meses antes de tu viaje.
  • Prepara un pequeño botiquín de viaje con algunos medicamentos para bajar la fiebre y repelente de insectos.

Cuando volvamos a casa

Aunque no te sientas enfermo cuando vuelvas a casa, tienes que seguir evitando de manera activa que te piquen los mosquitos durante al menos 3 semanas. De esta manera ayudarás a evitar la propagación de virus como el dengue o el Zika a los mosquitos no infectados.

Si tienes fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y articular, o sarpullido, ve al médico y asegúrate de decirle que has estado de viaje.

Mejores repelentes de mosquitos

Aun así, no hay vacunas ni medicamentos disponibles para la mayoría de los virus que transmiten los mosquitos, por eso lo mejor es siempre intentar evitar que nos piquen. Vamos a ver los mejores repelentes de mosquitos.

Repelentes tradicionales

  • Productos DEET: el DEET es un repelente químico que lleva siendo estudiado desde hace más de 40 años. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha confirmado que cuando se usa correctamente, el DEET funciona y no supone ningún riesgo para la salud, ni siquiera para los niños.ref
Mejor antimosquitos con DEET
El DEET puede disolver plásticos, incluyendo tejidos sintéticos, vidrios e incluso la pintura de tu coche. Aplícalo con cuidado para evitar daños.
  • Picaridina: la picaridina, también conocida como icaridina o KBR 3023, es un repelente de insectos químico que se obtiene de la planta de pimienta negra. Tiene una duración de 6 a 8 horas y puede ser usado en bebés mayores de 2 meses sin riesgo.
Mejor antimosquitos con Picaridina
Tras aplicarnos en la piel un repelente con DEET o picaridina tenemos que lavarnos bien las manos ya que puede ser muy molestos si entran en contacto con los ojos y dañan a los peces, pájaros y reptiles.

Repelentes naturales: Biopesticidas

  • Aceite de eucalipto de limón: el aceite de eucalipto de limón (OLE o PMD-para-mentano-3,8-diol) es un producto natural que protege de las picaduras de mosquito con casi la misma eficacia que los repelentes que contienen DEET.
Mejor antimosquitos con aceite de eucalipto de limón

Dos puntualizaciones importantes:

  • Su uso no está recomendado en niños menores de 3 años
  • Y no confundas el repelente de aceite de eucalipto de limón con un aceite esencial de aceite de eucalipto de limón.

Ropa de protección

  • Rociador de permetrina para ropa: la permetrina es una sustancia química sintética que se utiliza como insecticida y acaricida, así como repelente de insectos y piojos. Lo que se hace es rociar la ropa con una solución de permetrina convirtiendo cualquier prenda en un repelente para insectos.
Mejor rociador de permetrina para ropa

Si vas a necesitar rociar de permetrina mucha ropa quizás te salga más a cuenta pedir una formulación magistral de permetrina al 25% en la farmacia.

Por supuesto, nunca apliques la solución de permetrina directamente sobre la piel.

¿Cómo aplicar con seguridad el repelente de insectos?

  • Primero échate la crema protectora para el sol.
  • No te pongas el repelente debajo de la ropa.
  • No rocíes directamente sobre la cara. Hay que rociar las manos y luego frotarlas en la cara.
  • Evita acercarte a los ojos y la boca.
  • No apliques un repelente sobre piel herida o irritada.
  • Lávate las manos justo después de aplicarte el repelente.
  • Ayuda a los niños a aplicarse el repelente correctamente siguiendo las recomendaciones anteriores.

Repelentes de mosquitos en niños

  • Se recomienda evitar el uso de repelentes de insectos en bebés menores de 2 meses. En su lugar, equipa las cunas, portabebés y cochecitos con mosquiteras.
  • El DEET es seguro para niños mayores de 2 meses, sin embargo, se recomienda usar concentraciones de hasta el 10 de DEET y aplicarlo como mucho 3 veces al día.
  • El aceite de eucalipto de limón o PMD10 y su ingrediente activo, PMD, no son seguros para su uso en niños menores de tres años.

Otros puntos interesantes

  • Los ventiladores de techo son muy útiles para mantener la zona libre de mosquitos.
  • Mantén el jardín limpio: mantener la hierba cortada y el patio libre de hojas y otros desechos les da a los mosquitos menos oportunidades para esconderse y prosperar.
  • Elimina el agua estancada: los mosquitos pueden reproducirse en pequeñas cantidades de agua. Revisa las macetas, las jardineras, las casetas para pájaros, los neumáticos…
  • Esparce los residuos de café y té: esparcir los posos de café y los residuos de té por el jardín no evitará que te piquen, pero hay estudios han demostrado que limitan la reproducción de los mosquitos.refref

Productos que no sirven como repelentes de mosquitos

  • Parches de vitamina B1 para la piel: no repelen los mosquitos según un estudio del Journal of Insect Science.ref
  • Protectores solares con repelente: podríamos tener una sobredosis de repelente si nos aplicamos la crema solar con la frecuencia adecuada.ref
  • Bug zapper o lámpara antimosquitos: estos dispositivos no son efectivos en los mosquitos y pueden en cambio dañar muchas poblaciones de insectos beneficiosos.ref
  • App móviles: dicen que alejan a los mosquitos emitiendo sonidos de alta frecuencia, no funcionan.
  • Velas de citronela: su eficacia es limitada porque tenemos que estar justo en el humo para evitar que los mosquitos se acerquen.
  • Pulseras naturales: no funcionanan.ref

Resumen

  • Los mosquitos pueden causar malaria, dengue, Zika, Nilo Occidental, chikunguña, etc.
  • Los mejores productos para evitar las picaduras de mosquitos son los que tienen DEET, picaridina, o aceite de eucalipto de limón como ingredientes activos.
  • La ropa tratada con permetrina también puede ser un elemento disuasorio eficaz.
  • La mayoría de los productos considerados “naturales” no son eficaces como repelentes de insectos.
  • Puedes disminuir la población de mosquitos el jardín limpio y eliminando el agua estancada.

Fuentes

  1. ebmedicine.net
Ver más
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