100W, 150W, 250W - ¿Tiene sentido la guerra por la potencia de carga rápida?

Rubén Castro, 9 marzo 2022

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Como seguramente habrás notado, en el Mobile World Congress 2022 se anunciaron bastantes productos de carga rápida para móviles. Desde el concepto SuperVooc de 240W de Oppo hasta el Honor Magic 4 Pro de 100W de carga, cada vez es más raro encontrar un anuncio de un nuevo smartphone que no se centre en la potencia de carga de alguna forma.

Pero la cantidad de potencia es tan astronómica que está perdiendo todo el sentido, algo parecido a lo que pasó con los megapíxeles en las cámaras… Por supuesto, las marcas esperan que sigamos la filosofía de “los números más grandes deben ser mejores”, pero la tecnología de las baterías rara vez se entiende bien y la potencia por sí sola no resulta demasiado importante.

La potencia de carga más alta no se mantiene

La obsesión por los números es una plaga perpetua en la industria tecnológica, ya sea la histórica guerra de los megapíxeles, la batalla de los CPI en los ratones ópticos o la fascinación actual por la potencia de carga. Con el tiempo, desaparecerá, pero antes de que podamos dar carpetazo a esta última tendencia, permíteme darte cinco buenas razones por las que deberías dejar de lado esta obsesión por la carga rápida.

1. Es muy difícil comparar marcas

La potencia es una métrica muy arbitraria en la que centrarse cuando se trata de la carga y es muy fácil jugar con este término para parecer mejor que la competencia. Por ejemplo, los vatios en el enchufe y en el teléfono son siempre diferentes, debido a la conversión y a la pérdida de calor. 100W en el enchufe pueden ser sólo 80W o menos en el teléfono. No hay que confiar en que se puedan comparar las métricas entre marcas porque quién sabe lo que están midiendo.

2. La potencia máxima no se mantiene

Pero lo más importante es que los consumidores deben entender que los niveles muy altos de potencia de carga sólo se aplican durante períodos limitados del ciclo de carga inicial. Si tu batería está a más de un cuarto de su capacidad, no esperes beneficiarte de los niveles de potencia ultra elevados que se anuncian.

Podemos ver como la potencia máxima de carga solo se produce al principio

Como puedes ver en el gráfico anterior, los teléfonos de carga rápida, como el OnePlus 9 Pro y el Xiaomi Mi 11 Ultra, mantienen sus picos de velocidad durante tres o cuatro minutos. Suficiente para llevar rápidamente la batería a alrededor del 20% antes de escalar su potencia a niveles más bajos. Sin embargo, el Oppo Find X5 Pro, de 80W, y el Samsung Galaxy S22 Ultra, de 45W, no mantienen su capacidad de potencia máxima ni siquiera durante un minuto.

Los teléfonos de 240W tendrán sin duda suerte si mantienen sus niveles máximos de potencia durante más de unos segundos.

Por lo tanto, los niveles de potencia máxima que ofrecen los fabricantes dicen muy poco sobre la rapidez con la que se carga un teléfono. La potencia media sería más útil, pero obviamente será mucho más baja y no entraría en el juego del marketing de los números. Las métricas como el tiempo hasta el 50% y el tiempo hasta la carga completa son indicadores mucho mejores que los vatios.

3. Longevidad de la batería es más importante que la carga rápida

Aumentar la potencia de carga tiene algunas repercusiones negativas. Para empezar, el calor extremo y las altas corrientes son malos para las baterías a largo plazo y pueden reducir su vida útil.

Para contrarrestar este problema, Oppo y otros califican sus baterías de carga rápida para proporcionar el 80% de su capacidad inicial después de 800 ciclos de carga completa. Eso supone algo más de dos años de ciclos completos diarios, lo que no es nada bueno si piensas conservar tu teléfono durante casi media década.

El último motor de salud de la batería de Oppo, que se encuentra en el Find X5 Pro, mejora este índice hasta 1.600 ciclos antes de que la degradación de la batería caiga por debajo del 80%. Eso es más de cuatro años de carga, lo que es mucho mejor.

Sin embargo, no todos los fabricantes son tan transparentes sobre sus estimaciones de vida útil, y las implementaciones más baratas ciertamente no durarán tanto como las mejores en el negocio. Cuidado con el comprador.

4. La capacidad de la batería

Las baterías con capacidad de carga rápida (alto índice C) construidas para soportar corrientes de carga más rápidas son más caras y tienen una menor capacidad para un tamaño determinado.

En otras palabras, un teléfono que se carga más rápido tiene que dedicar más espacio a la batería. Es un espacio preciado que podría utilizarse para un sensor de cámara más grande, la refrigeración del procesador, la mejora de la háptica, o simplemente podría resultar en un teléfono más grueso. Así es, una carga más rápida también puede comprometer otros atributos del teléfono. Si ese espacio físico no está disponible para una batería de alta tasa C, tendrás que conformarte con una batería de menor capacidad.

5. Compatibilidad

Otro de los problemas importantes de la carga rápida es que se basan en tecnología patentada, lo que significa que sólo recibirás las velocidades más rápidas cuando utilices cargadores específicos.

Esto significa que, si tienes dispositivos de varias marcas con diferentes tecnologías, es muy probable que no puedas intercambiar los cargadores si quieres seguir aprovechándote de la carga rápida.

Lo bueno es que los fabricantes están haciendo que sus tecnologías patentadas tengan características en común en los aparatos que funcionen con la tecnología USB Power Delivery y Quick Charge. Así que tu enchufe SuperVooc de 150W será adecuado para cargar tu teléfono y tu portátil con USB-PD. Pero no todos los fabricantes son compatibles con estos estándares, y esto no resuelve el problema de la lentitud de la carga de la batería y similares.

En definitiva, se trata de una especie de fragmentación que no es buena para el ecosistema tecnológico en su conjunto. Los consumidores no deberían tener que sacar el cargador correcto para el gadget adecuado cuando hay estándares universales disponibles. Al fin y al cabo, gran parte del impulso del USB-C fue para hacer frente al desorden de los estándares propietarios y crear experiencias simplificadas para los consumidores.

Asimismo, la chatarra electrónica es un problema creciente, y los cargadores obsoletos contribuyen de forma significativa a los vertederos. Los cargadores patentados que quizá no vuelvan a utilizarse una vez que se actualice el smartphone contribuyen a este problema.

Esto no quiere decir que la carga rápida no sea una característica valiosa e importante para los smartphones modernos, nadie quiere esperar todo el día a que su teléfono se recargue. Sin embargo, no se necesitan 100W, ni mucho menos 240W de potencia. Personalmente, la carga de 65W es más rápida de lo que necesito normalmente, aunque puede venir bien de vez en cuando. Y habitualmente con 18-30W de potencia de carga tengo más que suficiente para cargar el móvil del 20 al 80% en menos de una hora.