Un gran salto de potencia y más cambios para la Fórmula E en 2023

Rubén Castro, 23 julio 2022

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El año que viene habrá cambios significativos en la serie de carreras totalmente eléctricas, incluyendo un coche de carreras mucho más potente y rápido y cambios en algunas reglas para hacer las carreras interesantes. Eso sí, es muy probable que no veamos el regreso del Fan Boost, lo que alegrará a muchos internautas.

Lo que está claro es que esta serie tiene miedo de hacer cambios importantes, y es útil recordar que estamos hablando de un deporte que sólo está en su octava temporada. Jamie Reigle asumió el cargo de director general de la Fórmula E en 2019 y comenta:

“Sinceramente, creo que era un elemento en el que probablemente estábamos dando las cosas por sentado. Ya sabes, el mundo se vuelve eléctrico y, por lo tanto, la Fórmula E hereda el mundo”, dijo Reigle. “Tenemos una propuesta impresionante y un gran viento de seguimiento, pero eso no nos predestina al éxito desde una perspectiva deportiva. Y creo que eso es algo a lo que hemos dedicado mucho tiempo en los últimos dos años: ‘Bien, ¿qué nos haría falta para ser lo que llamamos un deporte de primer nivel?

Podría decirse que muchas de las piezas ya están ahí. Este deporte cuenta con algunos de los mejores pilotos del mundo. Se compite en escenarios como el horizonte de Manhattan, el puerto de Mónaco o el barrio EUR de Roma. Ha atraído a fabricantes como Porsche, a los que se unirán McLaren y Maserati el año que viene.

“Pero hay que ser capaz de unir todo eso en una narrativa coherente para ser un deporte realmente exitoso”, dijo Reigle.

Todas las series de carreras tienen una mezcla de competición deportiva, desarrollo tecnológico y entretenimiento, con más o menos énfasis en uno de esos pilares dependiendo de la serie. Por ejemplo, la F1 y Le Mans ofrecen una transferencia de tecnología mucho más relevante para la carretera que la NASCAR, que posiblemente da más importancia al entretenimiento que cualquiera de las dos.

Además, Reigle señaló que la serie también tiene la misión de acelerar el cambio hacia un futuro eléctrico. “Así que el deporte, la tecnología, el espectáculo y el propósito, hemos tenido que mejorar todo eso. Y ahora que entramos en la Gen3, creo que tenemos los elementos fundamentales para, ya sabes, ser capaces de avanzar y empezar a cumplir esa promesa”, dijo.

El nuevo coche de 2023

El rápido desarrollo de los vehículos eléctricos de carretera ha sido un problema para la Fórmula E, que reveló el coche Gen3 a finales de abril. Al igual que el coche anterior, su aspecto es algo polarizante, pero casi todo el mundo estará de acuerdo con el gran aumento de potencia, que pasa de los 250 kW (335 CV) del coche anterior a 350 kW (469 CV).

También se ha puesto a dieta, perdiendo 143 kg en comparación con el coche Gen2 y ahora inclinará la balanza en 760 kg, justo menos que un coche de F1 actual y un poco más que un IndyCar actual.

El equilibrio entre la apertura de las reglas para el desarrollo de la tecnología y la necesidad de mantener los costes bajo control es una cuerda floja, y tanto Audi como BMW abandonaron el deporte después de unos años, diciendo que había poco más que aprender que pudieran aplicar a sus coches de carretera. La otra cara de la moneda es que los presupuestos son lo suficientemente razonables como para atraer a un equipo como McLaren.

“Se puede vender el patrocinio, y se va a limpiar la cara y cualquier otro presupuesto de desarrollo. ¿Cuánto están dispuestos a gastar los fabricantes en determinadas áreas de desarrollo? Hemos tratado de aislar “¿Qué creemos que va a hacer la diferencia para los fabricantes?” Porque tienes razón, la industria del automóvil se mueve tan rápido, las percepciones de los consumidores se mueven tan rápido. Ya sabes, ¿cómo nos aseguramos de que estamos a la vanguardia? Y francamente, no lo hemos estado en los últimos años, ¿verdad? Y eso es algo en lo que realmente tenemos que avanzar”, explicó Reigle.

La serie decidió no pasar a la tracción total, pero los nuevos coches tendrán una unidad generadora delantera que puede recuperar 250 kW adicionales en la frenada regenerativa, lo que significa que los nuevos coches deberían ser mucho más eficientes que los Gen2 EV. El múltiple ganador del ePrix de Nueva York y piloto de Jaguar Racing, Sam Bird, ya ha probado el nuevo coche, que sustituirá a una máquina que él mismo describió como “definitivamente el coche más desafiante que he conducido en mi carrera de piloto”.

“Ya he hecho un día de pruebas en nuestro coche Gen3. Es muy emocionante: el coche es mucho más rápido. Todavía nos queda un largo camino por recorrer para averiguar cómo podemos hacer que el coche sea lo más rápido posible. Creo que tal vez un día no es suficiente y que ahora estamos trabajando con neumáticos Hankook en lugar de Michelin, pero estaba muy contento y optimista con mi primer día. Pero es un gran aumento de rendimiento, especialmente en línea recta”, me dijo Bird.

¿Paradas de carga durante la carrera?

La nueva batería está diseñada y construida por Williams Advanced Engineering, con celdas de bolsa de Total Saft, y puede aceptar hasta 600 kW en régimen de regeneración. Pero también puede aceptar esa cantidad de energía como carga de corriente continua, casi el doble de energía que los cargadores rápidos de corriente continua más potentes de los coches de carretera. “Así que la pregunta es: ¿cómo se puede implementar la carga rápida en la carrera de forma que mejore el espectáculo? preguntó Reigle.

Añadir una autonomía significativa a los coches en una parada en boxes a mitad de carrera requeriría que un coche estuviera parado durante más tiempo del que la mayoría de los aficionados encontrarían emocionante, incluso aquellos acostumbrados a algo como las 24 horas de Nürburgring (que tiene tiempos mínimos de parada en boxes de hasta cuatro minutos).

“Así que la carga rápida tiene dos partes: la tecnología, pero también es lo que los aficionados pensarán que es rápido, ¿no? Y esa es la parte en la que nos centramos ahora: “¿Cómo integramos la carga de forma que mejore la carrera? Y todavía no lo hemos clavado, pero yo diría que la dirección del viaje es sí, vamos a tener un obligatorio … Voy a llamarlo una parada de carga si eso tiene sentido. No nos inclinamos realmente por la ampliación de la autonomía”, dijo Reigle.

En cambio, la Fórmula E quiere vincular la tecnología de carga con el espectáculo deportivo. “Lo que es seguro es que no vas a ver una cámara en un coche durante 30 segundos, cargando rápidamente”, dijo Reigle. En su lugar, mi mejor conjetura es que veremos algún tipo de parada en boxes a mitad de carrera que, al igual que el modo de ataque, desbloquea la potencia extra durante algún tiempo, pero permite oportunidades de adelantamiento y diferentes estrategias de carrera”.

Rubén Castro

Redactor

Apasionado de explorar y diseccionar lo último en tecnología. Tengo mucha experiencia en el mundo de los ordenadores y el gaming, aunque también me gustan todos los tipos de gadgets.

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