Microsoft presenta Windows 365, un peligroso paso hacia Windows como servicio en la nube

Rubén Castro, 16 julio 2021

La idea de la computación a través de la nube se ha convertido en algo tan común a través que prácticamente ya nadie le da importancia. Las suites de aplicaciones como Office 365, Microsoft 365 y Google Workspace, las herramientas de comunicación como Zoom, Teams y Webex, e incluso los servicios de almacenamiento de archivos como OneDrive, DropBox o Google Drive forman parte de cómo hacemos las cosas hoy en día.

Para la mayoría de nosotros, sin embargo, el sistema operativo a través del cual utilizamos estas aplicaciones y accedemos a nuestros archivos suele venir a través del dispositivo cliente: Windows 10, GNU/Linux o macOS, iOS o Android en los smartphones y tablets, etc.

Sin embargo, con el lanzamiento del último servicio en la nube de Microsoft, denominado Windows 365, Microsoft está haciendo la transición de llevar el sistema operativo Windows y la experiencia completa de PC a la infraestructura en la nube Azure de Microsoft. Gracias a eso, cualquier tipo de dispositivo informático conectado, desde el smartphone hasta el PC, que ejecute cualquier sistema operativo principal. De ahí el nombre de PC en la nube.

Windows 365 ofrece una experiencia completa de Microsoft Windows -incluyendo aplicaciones, datos y configuraciones personales- desde la nube a cualquier dispositivo con conexión a Internet

Windows 365 es esencialmente una versión simplificada de la oferta de Azure Virtual Desktop de Microsoft. Win365 está diseñado para lo que la compañía describió como el 80% de las organizaciones que están interesadas en los servicios de tipo de virtualización de escritorio, pero que carecen de personal con las habilidades muy específicas necesarias para ejecutar sofisticados entornos VDI.

Otro punto importante de aclaración es que el concepto actual de Microsoft de un PC en la nube no es un dispositivo físico -aunque es probable que estos vengan en el futuro- sino una experiencia de PC en la nube. El concepto de “PC en la nube” ha sido barajado por numerosos fabricantes de PC y chips durante muchos años. Puede que finalmente veamos futuros diseños de hardware optimizados para la experiencia de escritorio en la nube que ofrece Windows 365, pero no con el lanzamiento inicial.

Lo que sí ofrece Windows 365 es una forma fácilmente configurable y flexible de permitir a las personas que trabajan para empresas, escuelas y otras organizaciones ejecutar una experiencia consistente de Windows en cualquier dispositivo al que tengan acceso, incluso un PC normal con Windows.

El concepto básico es que estas organizaciones pueden crear entornos de escritorio estandarizados de Windows 10 (o Windows 11 una vez que esté disponible a finales de este año), completos con las aplicaciones, la configuración, los protocolos de seguridad y el acceso a los archivos necesarios, y luego poner estos entornos estandarizados a disposición de los grupos de trabajadores que deseen durante el tiempo que deseen.

Sin embargo, a diferencia de las anteriores soluciones basadas en escritorios virtuales, Windows 365 mantiene el proceso de configuración de estos escritorios de PC en la nube sencillo, limitando las opciones a unas pocas opciones clave. Las personas que necesitan acceder a estos recursos pueden entonces lanzar una simple aplicación en cualquier dispositivo que tengan disponible y obtener acceso a su escritorio Windows en la nube. Si cambian de dispositivo o empiezan a trabajar desde otro lugar, la experiencia -hasta los fondos, las ventanas abiertas, etc.- sigue siendo consistente.

Para las organizaciones con trabajadores estacionales, temporales basados en proyectos, etc., esta es obviamente una solución interesante, ya que permite a estas organizaciones activar y desactivar el acceso a las aplicaciones, archivos compartidos, etc. según sea necesario.

Incluso las empresas que no tienen este tipo de empleados a tiempo parcial pueden beneficiarse en virtud de cosas como permitir a los empleados utilizar dispositivos personales para acceder a sus recursos de trabajo de forma segura y separada. Además, existen opciones para proporcionar esencialmente ordenadores “superpotentes” de forma remota a los trabajadores que los necesitan para aplicaciones exigentes como el modelado 3D, el diseño gráfico, la codificación, etc.

Al proporcionar esencialmente acceso a más recursos informáticos basados en la nube (a través de la sencilla consola Endpoint Manager a la que Microsoft proporciona acceso de administrador como parte de la oferta de Win365), algunos usuarios pueden acceder a más potencia informática de la que podrían obtener incluso del PC local mejor configurado. De hecho, Microsoft ha añadido lo que llaman un nuevo servicio de vigilancia que supervisa constantemente el rendimiento de todos los sistemas conectados a Windows 365 y puede proporcionar herramientas y sugerencias sobre cómo solucionar cualquier problema que pueda surgir.

A pesar de estas garantías, los veteranos de las tecnologías VDI anteriores pueden plantear preocupaciones relacionadas con el rendimiento, porque ciertamente ha habido muchos empleados que sufrieron lenta y dolorosamente a través de soluciones de escritorio virtual mal configuradas en el pasado. Para solucionar esto, Microsoft dijo que otro cambio clave que está haciendo con Windows 365 es esencialmente “ampliar la tubería” entre el dispositivo del cliente y los recursos informáticos basados en la nube.

Obviamente, la velocidad, la calidad y la consistencia de cualquier conexión de banda ancha entre un dispositivo dado e Internet va a tener un impacto potencialmente más profundo en el rendimiento, pero Microsoft afirmó que ha optimizado la conexión cliente-nube para Windows 365 para garantizar una experiencia de alta calidad.

La compañía también ha realizado varias mejoras importantes en materia de seguridad, incluyendo una serie de configuraciones básicas simplificadas que aprovechan herramientas como Microsoft Defender. Además, la compañía afirma que sus políticas de seguridad están construidas en torno a los principios de confianza cero y acceso mínimo privilegiado, al tiempo que ofrece soporte para la autenticación multifactor a través de Azure Active Directory (AD). Desde el punto de vista de la gestión de dispositivos, la consola revisada de Endpoint Manager permite gestionar los PCs en la nube y los PCs físicos de forma paralela e intuitiva, haciéndola accesible incluso para las pequeñas empresas con recursos de TI limitados.

Dado el creciente uso de otros servicios informáticos basados en la nube -como el propio OneDrive de Microsoft- es ciertamente más fácil ahora para los trabajadores navegar por las potenciales complejidades de los entornos de trabajo híbridos que en el pasado. Sin embargo, para muchas organizaciones, este tipo de capacidades simplemente no son suficientes, y la necesidad de un servicio aún más flexible y de mayor alcance como Windows 365 tiene mucho sentido.

Esto también podría ser una mala noticia para el mercado de PC, ya que la gente puede simplemente usar tabletas, teléfonos, televisores inteligentes u ordenadores de Apple para conectarse a las instancias de Windows 365 del trabajo y la escuela, por lo que el hecho de que Windows 11 no lo haga extremadamente bien como plataforma de consumo probablemente no le importe tanto a Microsoft.