¿Qué versiones de Wi-Fi hay?

Rubén Castro, 10 agosto 2023

Ya han comenzado los Choice Days de AliExpress. Ofertas de hasta el 60% en los mejores productos y códigos de descuento:

  • ESCD03: 3€ de descuento con EUR29 de compra mínima
  • ESCD08: 8€ de descuento con EUR69 de compra mínima
  • ESCD20: 20€ de descuento con EUR169 de compra mínima
  • ESCD30: 30€ de descuento con EUR239 de compra mínima
  • ESCD50: 50€ de descuento con EUR369 de compra mínima

Ver las mejores ofertas

Entre siglas, números y letras (por ejemplo, IEEE 802.11n) las versiones Wi-Fi pueden resultar bastante confusas. En este artículo vamos a repasar las diferentes versiones y las nomenclaturas de los estándares antiguos y actuales.

Los estándares Wi-Fi

Cada versión o estándar Wi-Fi se compone de un conjunto de servicios y protocolos que dictan cómo actúa una red Wi-Fi. Los estándares inalámbricos más comunes que encontrará son el IEEE 802.11 Wireless LAN (WLAN) y Mesh.

El IEEE o Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos actualiza el estándar Wi-Fi 802.11 cada pocos años. En estos momentos, el estándar Wi-Fi más utilizado es 802.11ac, mientras que poco a poco se está extendiendo el estándar 802.11ax (también conocido como Wi-Fi 6 y Wi-Fi6E). Ahora, la generación posterior a 802.11ax está en el horizonte, con IEEE 802.11be, cuyo lanzamiento está previsto para 2024/2025 (con el nombre de Wi-Fi 7).
  • IEEE 802.11: la norma original, ya desaparecida, se creó en 1997 y ofrecía una velocidad máxima de conexión de 54 megabits por segundo (Mbps). Hace más de una década que no se fabrican dispositivos que la utilicen y no funcionan con los equipos actuales.
  • IEEE 802.11a: creada en 1999, esta versión de Wi-Fi funciona en la banda de 5GHz. Esto se hizo con la esperanza de encontrar menos interferencias, ya que muchos dispositivos también utilizan la banda de 2,4 GHz. 802.11a también es bastante rápido, con una velocidad máxima de transmisión de datos de 54 Mbps. Sin embargo, la frecuencia de 5GHz tiene más dificultades para atravesar los objetos en el camino de la señal (como las paredes), por lo que el alcance suele ser escaso.
  • IEEE 802.11b: también creado en 1999, este estándar utiliza la banda más típica de 2,4 GHz y puede alcanzar una velocidad máxima de 11 Mbps. 802.11b fue el estándar que dio el pistoletazo de salida a la popularidad de Wi-Fi.
  • IEEE 802.11g: diseñado en 2003, el estándar 802.11g aumentó la velocidad máxima de transmisión de datos a 54 Mbps, manteniendo el uso de la fiable banda de 2,4 GHz. Esto dio lugar a la adopción generalizada de la norma.
  • IEEE 802.11n: introducida en 2009, esta versión tuvo una adopción inicial lenta. 802.11n funciona tanto en 2,4 GHz como en 5 GHz, y admite el uso multicanal. Cada canal ofrece una velocidad máxima de datos de 150 Mbps, lo que significa que la velocidad máxima de datos del estándar es de 600 Mbps.
  • IEEE 802.11ac: este es el estándar que encontrarás en la mayoría de los dispositivos inalámbricos actuales (2023). Lanzado inicialmente en 2014, aumenta drásticamente el caudal de datos de los dispositivos Wi-Fi hasta un máximo de 1.300 megabits por segundo. Además, ac añade soporte MU-MIMO, canales de difusión Wi-Fi adicionales para la banda de 5GHz y soporte para más antenas en un único router.
  • IEEE 802.11ax: el estándar tiene un rendimiento teórico de 10 Gbps, lo que supone una mejora de entre el 30 y el 40% respecto al estándar ac. Además, wireless ax aumentará la capacidad de la red añadiendo subcanales de difusión, mejorando MU-MIMO y permitiendo más flujos de datos simultáneos.
  • IEEE 802.11be: aunque las especificaciones de 802.11be aún no están terminadas, es muy probable que se convierta en el sucesor de 802.11ax. Ofrecerá “el doble de ancho de banda y un mayor número de flujos espaciales, que juntos proporcionan velocidades de datos de hasta 40 Gbps”.

Además de eso, debemos de tener en cuenta que Wi-Fi Alliance ha puesto unos nombres un poco más sencillos a cada estándar:

  • Wi-Fi 1: IEEE 802.11b (1999)
  • Wi-Fi 2: IEEE 802.11a (1999)
  • Wi-Fi 3: IEEE 802.11g (2003)
  • Wi-Fi 4: IEEE 802.11n (2009)
  • Wi-Fi 5: IEEE 802.11ac (2014)
  • Wi-Fi 6: IEEE 802.11ax (2019)
  • Wi-Fi 6E: IEEE 802.11ax (2021)
  • Wi-Fi 7: IEEE 802.11be

Por lo tanto, el estándar original de 1997 (ahora conocido como 802.11 legacy) está ya obsoleto, mientras que los estándares a y b se acercan al final de su vida útil.

Estándar IEEENombre Wi-Fi AllianceAño lanzamientoFrecuenciaVelocidad
802.11aWi-Fi 119995 GHz54 Mbps
802.11bWi-Fi 219992.4 GHz11 Mbps
802.11gWi-Fi 320032.4 GHz54 Mbps
802.11nWi-Fi 420092.5 & 5 GHz600 Mbps
802.11acWi-Fi 520142.5 & 5 GHz1,3 Gbps
802.11aaxWi-Fi 620192.5 & 5 GHz (Wi-Fi 6E solo 2.4 GHz)10-12 Gbps
802.11beWi-Fi 72024/20252.5, 5 & 6 GHz40 Gbps

¿Pueden comunicarse todos los estándares Wi-Fi?

Dos dispositivos que utilicen el mismo estándar Wi-Fi pueden comunicarse sin restricciones. Los problemas surgen, sin embargo, cuando se intenta conectar dos dispositivos que utilizan estándares inalámbricos diferentes, potencialmente incompatibles.

  • Los dispositivos que utilizan 802.11b, g y n pueden comunicarse con un router ac.
  • 11b no puede comunicarse con a, y viceversa.
  • 11g no puede comunicarse con b, y viceversa.

Debes tener en cuenta que, si compras un dispositivo nuevo, por ejemplo, un móvil, se conectará a tu router, pero si tienes un router antiguo, que utiliza un estándar Wi-Fi antiguo, seguirá utilizando el estándar antiguo.

¿Qué es Wi-Fi 6E?

Wi-Fi 6 se convirtió en un estándar Wi-Fi generalizado a lo largo de 2020. Pero a finales de 2020, otro “nuevo” estándar empezaba a coger ritmo. Wi-Fi 6E es una extensión de Wi-Fi 6. La actualización permite que la conexión Wi-Fi emita a través de una nueva banda de 6GHz.

Antes, todas las conexiones Wi-Fi estaban restringidas a dos bandas, 2,4 GHz y 5 GHz. Esas dos bandas de frecuencia están ocupadas, y cada banda se divide en canales más pequeños. Por ejemplo, si vives en un edificio de apartamentos, puede que tengas muchos routers Wi-Fi intentando emitir en la misma frecuencia, utilizando el mismo canal.

Esto no significa que tus datos vayan a parar al ordenador de tu vecino. No es así como funciona la moderna Internet de conmutación de paquetes. Pero puede causar problemas de rendimiento Wi-Fi, sobre todo en zonas congestionadas.

Wi-Fi 6E crea 14 nuevos canales de 80 MHz y siete canales de 160 MHz, aumentando drásticamente la capacidad de red disponible para los usuarios. Los usuarios de zonas densas y congestionadas dispondrán de mucho más ancho de banda, lo que reducirá las interferencias Wi-Fi. En resumen, Wi-Fi 6E cuadruplica efectivamente la cantidad de espacio disponible para su conexión Wi-Fi.

Rubén Castro

Redactor

Apasionado de explorar y diseccionar lo último en tecnología. Tengo mucha experiencia en el mundo de los ordenadores y el gaming, aunque también me gustan todos los tipos de gadgets.

Consentimiento