¿Podemos usar un cable Ethernet en el exterior?

Rubén Castro, 28 marzo 2022

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Si quieres ampliar tu conexión de red al exterior, quizás a un punto de acceso inalámbrico, te preguntarás si puedes utilizar tu cable Ethernet actual o si necesitas comprar un tipo de cable especializado.

Los cables Ethernet sí pueden utilizarse por el exterior, aunque hay cables Ethernet preparados para ello. Los cables Ethernet de grado exterior son resistentes a la intemperie pueden utilizarse con seguridad en el exterior sin necesidad de un conducto de protección. Otros tipos de cable Ethernet que no son de grado exterior pueden tener una cubierta protectora contra los rayos UV para protegerlo de la exposición a la luz solar.

Cuando se planea instalar un cable ethernet en el exterior, hay que asegurarse de que se utiliza el tipo de cable adecuado y de que se toman las medidas de protección necesarias, ya que de lo contrario existe la posibilidad de que se dañe con el mal tiempo.

Cuando se trata de pasar el cable de Ethernet en el exterior, realmente tiene dos opciones:

  • El cable regular de grado interior que está acostumbrado a utilizar en el interior se puede utilizar en un grado, pero debe tomar algunas medidas adicionales para proporcionarle la protección que necesita.
  • Una opción alternativa es comprar un cable Ethernet de grado exterior que haya sido diseñado específicamente para su uso en exteriores, pero estos inevitablemente cuestan más.

De estas dos opciones, yo recomendaría siempre el cable de grado exterior siempre que se planee tender un cable ethernet en el exterior, independientemente de la distancia a la que haya que tender el cable.

Puede parecer que no vale la pena gastar más dinero en uno de estos cables especializados cuando la longitud que se va a ejecutar en el exterior puede ser sólo unos pocos pies, pero seguir utilizando el cable de Ethernet regular que ya tiene es un poco arriesgado, especialmente si vive en una zona de muchos cambios de temperatura. Si decide seguir utilizando el cable de grado interior, pero todavía tiene la necesidad de que una parte, o la totalidad, del cable se ejecute en el exterior, debe, como mínimo, colocar un conducto de protección.

A la hora de elegir un conducto, puede ser tentador elegir un tubo de PVC básico y barato, pero no sugeriría ir tan barato como sea posible aquí. Usted debe asegurarse de que el conducto es al menos impermeable y proporcionará una protección adecuada para el cable que se mantiene en el interior sin que se rompa fácilmente con la posibilidad de que el agua entre y dañe potencialmente toda la longitud del cable.

Cuando entierre el conducto, asegúrese de que está colocado lejos de las líneas eléctricas subterráneas o de cualquier otra cosa que pueda causar interferencias eléctricas.

Dicho esto, yo seguiría recomendando el uso del cable de grado exterior sobre la combinación de cable y conducto de grado interior. Dependiendo de las condiciones meteorológicas que reciba, puede valer la pena utilizar un conducto incluso junto con el cable de grado exterior.

Si decide que no necesita el conducto y que el cable por sí solo será suficiente, puede que le resulte más barato comprar la longitud del cable de grado exterior que seguir utilizando el cable de grado interior y tener que comprar un conducto, ya que éstos pueden llegar a ser bastante caros cuando se necesitan longitudes mayores.

El uso del cable de grado exterior tiene varias ventajas, incluso si se coloca en un conducto y se entierra:

  • La primera es que la cubierta exterior es mucho más rígida de lo que normalmente se encuentra y a menudo se fabrica con materiales especializados para proporcionarle un extra de protección. Los cables más baratos tienen una cubierta básica de PVC, mientras que los de mayor calidad se fabrican con polietileno lineal de baja densidad (LLDPE).
  • A diferencia de los cables Ethernet normales, que deben colocarse absolutamente en un conducto, puede evitar enterrar el cable de grado exterior y dejarlo expuesto a los elementos si lo desea, ya que está diseñado para no permitir el paso del agua.
  • Una cosa que hay que tener en cuenta es que si decide no enterrar el cable, debe asegurarse de que cuenta con una cubierta diseñada para protegerlo de la luz ultravioleta, ya que es más probable que la exposición a la luz solar provoque el fallo del cable que cualquier otra condición meteorológica, incluso la lluvia intensa o las temperaturas especialmente bajas.

Mi recomendación es que adquiera el cable de grado exterior mientras lo coloca en un conducto y lo entierra en el exterior, sólo para estar seguro y aumentar la longevidad del cable.

¿Afecta el frío al cable Ethernet?

Si vive en una zona especialmente fría, una preocupación válida que puede tener es si el clima frío puede afectar al cable Ethernet; incluso a los que son de grado exterior y están diseñados específicamente para su uso en exteriores.

El frío puede afectar a los cables Ethernet, incluso a los de exterior. Aunque el frío no afecta al rendimiento del cable en sí mismo, puede hacer que el cable se vuelva rígido. Si se dobla demasiado el cable, puede resultar dañado, por lo que debe dejarse tranquilo una vez colocado.

A medida que se introducen nuevos estándares de cables ethernet, se utilizan mejores materiales tanto para el aislamiento como para la cubierta exterior, con el fin de mejorar las posibilidades de que el cable siga funcionando tanto en entornos cálidos como fríos.

Sin embargo, esto no quiere decir que debas salir a comprar un cable Cat8 para tenderlo en el exterior, ya que el clima frío puede afectar a los cables ethernet, especialmente a los que no están diseñados para su uso en el exterior y deben reservarse para su uso en el interior.

Cuando se ejecuta el cable en el exterior, sobre todo si usted experimenta el clima frío durante todo el año, usted querrá asegurarse de que está utilizando el cable de grado exterior dado que es de doble aislamiento.

Al estar doblemente aislado, el cable suele ser más grueso que el cable Ethernet normal que se utiliza en interiores.

Esto hace que el cable sea bastante rígido, sobre todo si se ha dejado fuera y expuesto al frío durante un largo periodo de tiempo. Puede que no sea tan rígido cuando lo reciba nuevo, pero sin duda se endurecerá con el tiempo.

Por esta razón, se recomienda que intente no doblar el cable más de lo necesario, ya que podría resultar dañado. No debería pasar nada cuando lo instale por primera vez, pero intente mantener el cable lo más recto posible durante la instalación inicial y, siempre que sea posible, déjelo en paz una vez instalado.

El clima frío no afectará al rendimiento del cable Ethernet para exteriores, ya que está diseñado para resistirlo, pero la exposición a los rayos UV es una historia diferente.

La luz ultravioleta es más probable que dañe el cable ethernet con el tiempo, por lo que se recomienda enterrar el cable bajo tierra en un conducto siempre que sea posible para que la luz no pueda alcanzarlo. Si esto no es una opción, debería intentar colocar el cable en algún lugar un poco más oscuro, como una sombra, para minimizar las posibilidades de que el cable se dañe.

La mayoría de las personas intentarán colocar su cable Ethernet de exterior a lo largo de las paredes exteriores de la casa, donde es más probable que se produzcan sombras, por lo que esto no es algo de lo que deba preocuparse en exceso, pero asegúrese de que la cubierta está diseñada para proteger contra la luz ultravioleta.