Ratones ópticos vs láser - ¿cuál es mejor?

Mario Cruz, 7 febrero 2019

Mucho se ha hablado sobre qué tipo de ratones (ópticos o láser) son los mejores. Ya te adelanto que, en realidad, ambos son ópticos y que la mayor diferencia es la manera de iluminar la superficie. En unos se utiliza un LED y en los otros un láser de baja intensidad. Eso es en lo que respecta al funcionamiento.

En cuanto a rendimiento, en el día a día, la mayoría de los gamers profesionales utilizan ratones LED (llamados ópticos), porque en superficies controladas (alfombrillas) su comportamiento es más estable y preciso.

Sin embargo, los ratones LED no funcionan bien si los usamos sobre cristal. Y ese es el único caso (porque son más caros) en el que te recomendaría un ratón láser, para usarlo sobre una mesa de vidrio.

¿Cómo funcionan?

Todos los ratones modernos son cámaras de fotos con un sensor CMOS de baja resolución que, combinado con dos lentes y una fuente de luz, permiten calcular las coordenadas X e Y del ratón miles de veces por segundo. Por tanto, todos los ratones son, técnicamente, ópticos, porque toman fotos mediante lentes.

Sensor óptico LED antiguo, ahora son mucho más compactos

Ambos tipos de ratones, los llamados ópticos y los láser funcionan de manera parecida tomando imágenes de la superficie sobre la que se apoyan; y su principal diferencia es la forma de iluminar dicha superficie.

Sensor óptico LED moderno: pequeño, fácil de fabricar y barato

son mucho más baratos de producir que los ratones equipados con la antigua bolita.

Mientras que los que se comercializan como ópticos utilizan un LED rojo (antiguos) o infrarrojo (modernos), los láser utilizan, pues eso, un láser de baja potencia con construcción VCSELref (Vertical-cavity surface-emitting laser) y que es, también, infrarrojo.

Por tanto, ambos son ratones ópticos.

En ambos casos, la iluminación al ser infrarroja (sobre todo en los modelos nuevos), no es visible por el ojo humano.

En la construcción de un sensor óptico, el LED apunta a una lente, que concentra la luz e ilumina la superficie. Ésta rebota hacia otra lente situada encima que magnifica la luz reflejada y que la proyecta al sensor CMOS que la convierte en corriente eléctrica capaz de representar imágenes con 1 y 0. Los buenos sensores son capaces de generar más de 10.000 imágenes por segundo.

El LED ilumina la superficie
Antiguamente, en los ratones LED, la luz apuntaba directamente hacia abajo, pero en los nuevos modelos la luz del LED se proyecta en ángulo, lo que consigue mejorar el comportamiento en más superficies. Incluso, los ratones LED de buena calidad pueden funcionan sobre cristales un poco tintados, cosa que antes era imposible.

Sensibilidad

La sensibilidad de un ratón se mide, como ya hemos visto, en CPI o conteo por pulgada y no en DPI (puntos por pulgada) que se usa para las impresoras.

Los CPI hacen referencia al número de píxeles de la pantalla que se van a mover por cada pulgada que se mueve el ratón. Por ejemplo, si tenemos un ratón configurado a 800 CPI, significa que el puntero se moverá 800 píxeles en la pantalla por cada pulgada que se mueva el ratón sobre la superficie.

Antiguamente los ratones láser alcanzaban mayores CPI que los ratones LED, pero en la actualidad ese margen se ha acortado mucho y, de hecho, incluso los ratones de menos de 10 € sacan ya 1.000 CPI o más. Además, no siempre es mejor tener más CPI…

Pasa algo parecido a los megapíxeles de una cámara. Tener más megapíxeles suele estar bien, pero lo importante es la calidad de esos píxeles, que sean claros, que no haya ruido, etc. Y lo mismo pasa con los ratones. La calidad del sensor no está ligada a los CPI. Por lo tanto, es una métrica que no deberíamos tener en cuenta a la hora de comprar un ratón.

Ya sé que todos lo hemos aprendido así (malditos departamentos de marketing), pero ¡tenemos que cambiar el chip!

Precisión

Este sí que es un aspecto importante. La precisión significa que, si movemos 10 veces el ratón una misma distancia, el puntero se moverá esas 10 veces la misma distancia, independientemente de la velocidad o la aceleración a la que lo hagamos.

Ambos tipos de ratones usan las irregularidades de una superficie para orientarse y medir el desplazamiento.

Los ratones láser son muy exactos y, de hecho, demasiado, sin embargo, pueden no ser demasiado precisos (diferencia entre precisión y exactitud). Su longitud de onda es tan pequeña que la luz no solo alcanza la superficie y rebota, sino que parte de ella puede incluso penetrar dentro de la superficie.

Lo que es una espada de doble filo, porque esa característica permite que los ratones láser funcionen sobre vidrio, sin embargo, también provoca que el sensor capte datos que no le sirven para calcular el movimiento (ruido); y esto puede provocar una especie de temblor o jitter, sobre todo, cuando se realizan movimientos lentos. Aunque el problema ha mejorado con el tiempo, pocos son los jugadores profesionales que confían aún en este tipo de ratones.

Aunque el vidrio es transparente, tiene pequeñas irregularidades que pueden llegar a ser rastreadas con un láser.

Los ratones LED, siempre que sean buenos, no tienen este problema. Son más precisos y exactos en todos los tipos de movimientos, pero, eso sí, tienen que realizarse sobre una superficie que refleje la luz de una manera adecuada: ni vidrio, ni espejos.

Precio

Antes los ratones láser tenían precios mucho más altos que los LED, pero a día de hoy, al menos en la gama alta, todo se igualado mucho, aunque siempre suelen ser un poquito más baratos los ratones LED.

¿Cuál es mejor?

Desde mi punto de vista, los ganadores son los ratones LED (conocidos como ópticos). Son más precisos, dan menos problemas (no sufren jitter) y suelen ser un poco más baratos.

Los ratones LED son los más usados por los gamers profesionales

La única desventaja que tienen es que necesitan usarse sobre una superficie que no sea vidrio, ni demasiado reflectante, como un espejo. Por lo que en caso de que vayas a usar tu ratón en una de esas dos superficies, cómprate un ratón láser.

Recuerda que en esos casos siempre puedes usar una alfombrilla…

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