La escasez de chips puede estar llegando a su fin

Rubén Castro, 14 julio 2022

La escasez mundial de chips de los últimos dos años parece estar llegando a su fin, y eso no debería sorprender a nadie. Los fabricantes de chips, las empresas de tecnología de consumo y los minoristas prevén unos meses difíciles (recesión). Por lo que los consumidores pueden esperar por fin una buena disponibilidad y un buen precio tanto en los productos de la generación actual como en los de la siguiente.

Este año, el mercado de los teléfonos inteligentes ha experimentado uno de sus peores primeros trimestres de los últimos años. Los envíos mundiales cayeron más de un 11% en comparación con 2021, y el mercado europeo experimentó su mayor descenso en una década.

Parte de ese descenso se esperaba debido a la estacionalidad, por lo que los fabricantes de teléfonos como Samsung comenzaron a reducir su producción en consecuencia. Dicho esto, los analistas de mercado de Counterpoint estiman que los ingresos de los chipsets móviles crecieron alrededor del 23 por ciento en los tres primeros meses de 2022 gracias a un cambio en la demanda de los consumidores hacia teléfonos 5G más caros.

TSMC se llevó la mayor parte de la fabricación por contrato de estos chips: se calcula que el 70% de los SoC y los módems celulares se fabricaron con los últimos nodos de proceso de la empresa taiwanesa (7nm, 6nm, 5nm y 4nm). Samsung se llevó la mayor parte de los pedidos de chips restantes y en la actualidad trata de captar más clientes con su vanguardista nodo de proceso de 3nm, que es el primero en utilizar transistores de efecto de campo con puerta.

Las ventas de chipset habían disminuido un nueve por ciento interanual en los tres meses que terminaron en marzo. Se espera que esta situación cambie en los próximos meses, ya que Qualcomm trasladará más pedidos de chips a TSMC en lugar de a Samsung. Esta decisión se tomó después de que el gigante coreano experimentara problemas de rendimiento en su nodo de proceso de 4nm.

A pesar de estos problemas, Samsung mantiene una posición fuerte en lo que respecta a los nodos de 5nm y 4nm. La empresa pasó de enviar menos del 9% de todos los chips móviles avanzados en el primer trimestre de 2021 a nada menos que el 60% en el primer trimestre de este año.

En general, se espera que la demanda de smartphones por parte de los consumidores caiga en los próximos meses debido a la inflación y al creciente temor a una inminente recesión mundial. Dicho esto, hay indicios de que la cadena de suministro de tecnología podría estar recuperándose por fin después de sufrir varias sacudidas en los últimos dos años.

Un informe de TrendForce sugiere que la escasez de chips tal y como la conocemos puede estar llegando a su fin antes de lo previsto. Las fundiciones han visto una oleada de cancelaciones de pedidos que provocará una infrautilización de la capacidad hacia finales de este año.

La primera de estas revisiones es para obleas de 200mm y 300mm fabricadas con nodos de proceso maduros como 12nm y más. Esto significa que los fabricantes ya no tienen problemas para abastecerse de PMIC, microcontroladores, circuitos integrados de controladores de pantalla y otros componentes muy necesarios. Los analistas creen que algunas fundiciones tendrán problemas para mantener la capacidad de producción al 90%, sobre todo porque los fabricantes están empezando a hacer frente a una acumulación de existencias.

Las líneas de fabricación de chips más avanzadas pueden seguir viendo entre el 95% y la totalidad de las tasas de utilización. Esto significa que las empresas que diseñan CPUs, GPUs, ASICs, módems 5G y conjuntos de chips móviles no ven ninguna razón para fabricar menos todavía. Al mismo tiempo, las fundiciones no están dispuestas a renunciar a los pedidos y, en el mejor de los casos, ofrecerán retrasos en los envíos de hasta tres meses.

Para los jugadores que están esperando nuevas CPU y GPU de Intel, Nvidia y AMD, esto es una buena noticia, ya que significa que la disponibilidad no será un problema importante. Si a esto le añadimos una avalancha de GPU usadas en el mercado de segunda mano y la disminución de la demanda de placas base para PC, se dan las condiciones adecuadas para que las actualizaciones del sistema sean más asequibles.