Amazon está desarrollando el sistema operativo Vega para dejar de utilizar Android en sus dispositivos

Rubén Castro, 19 diciembre 2023

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Amazon ha estado trabajando en un nuevo sistema operativo para sustituir a Android en sus dispositivos Fire, pantallas inteligentes y otros dispositivos conectados.

El desarrollo del nuevo sistema operativo, conocido internamente como Vega, parece bastante avanzado. El sistema ya se ha probado en adaptadores de streaming Fire TV, y Amazon ha comunicado a socios selectos sus planes de transición a un nuevo marco de aplicaciones en un futuro próximo. Según algunas fuentes, Amazon planea comenzar a utilizar Vega en sus dispositivos Fire TV en el 2024.

No es un secreto que Amazon lleva años trabajando en un sistema operativo alternativo. Hay rumores de que la compañía lleva explorando esa idea desde 2019, y algunas fuentes indican la gente de Amazon lo había planteado en conversaciones con fabricantes de chips ya en 2017.

Estos esfuerzos parecen haber cobrado fuerza más recientemente. Un empleado de Amazon escribió en el foro anónimo de trabajadores tecnológicos Blind en septiembre del año pasado que Amazon estaba construyendo un “competidor de iOS / Android para todos los dispositivos e IoT”. El empleado también mencionó el nombre en clave Vega, y dijo que “la mayor parte del desarrollo del sistema operativo ya está hecho”, añadiendo que la compañía estaba “ahora centrándose en el SDK y en el valor añadido para ir convenciendo a los desarrolladores para que realmente lo usen.”

Cientos de personas han estado trabajando en el desarrollo del nuevo SO como parte del grupo Device OS de Amazon. Uno de ellos parece ser el ex ingeniero de Mozilla y experto en Javascript Zibi Braniecki, que se unió a Amazon a principios de 2022 para trabajar en Alexa. Braniecki hizo la transición al grupo Device OS a principios de 2023, y en ese momento anunció en LinkedIn que estaba “trabajando en un sistema operativo de próxima generación para Smart Home, Automotive y otras líneas de productos de Amazon Devices”, aunque la actualización fue borrada rápidamente.


Vega es un sistema operativo web para dispositivos domésticos inteligentes, pero también es posible que sea usado por las tabletas de la compañía, que hasta ahora han estado utilizando una versión bifurcada de Android conocida como Fire OS. El uso de Android como base de Fire OS ha permitido a los desarrolladores llevar aplicaciones que funcionan en teléfonos, tabletas y televisores Android a los dispositivos de Amazon sin tener que reconstruirlos desde cero.

Sin embargo, Android también tiene sus inconvenientes. Amazon se ha basado en el proyecto de código abierto Android para desarrollar Fire OS, lo que ha provocado que el desarrollo del sistema operativo siempre vaya con retraso con respecto a los esfuerzos de Google.

Por ejemplo, la actual generación de televisores Fire funciona con Fire OS 7, basado en Android 9. Mientras que Google lanzó Android 14 este otoño; el propio hardware de streaming de la compañía ejecuta actualmente Android 12; los desarrolladores empezaron a probar Android 13 en los dispositivos para desarrolladores Android TV de Google hace casi un año.

Como sistema operativo desarrollado en primer lugar para teléfonos móviles, Android también tiene una importante deuda técnica. Esencialmente, gran parte de su código es innecesario para el funcionamiento de muchos dispositivos domésticos inteligentes modernos. Esa es una de las razones por las que Google nunca utilizó Android para sus propias pantallas inteligentes, confiando en una solución basada en Linux al principio, y más recientemente cambiando a Fuchsia.

El nuevo sistema operativo de Amazon también se basa en una variante de Linux y utiliza un modelo de aplicación más orientado a la web. Se está recomendando a los desarrolladores de aplicaciones que utilicen React Native como framework, que les permite crear aplicaciones nativas con interfaces basadas en Javascript.

React Native también permite a los desarrolladores crear aplicaciones para una gama mucho más amplia de dispositivos y sistemas operativos, incluidos los dispositivos iOS y Android, así como una serie de televisores inteligentes. Es probable que les permita crear las mismas aplicaciones para los nuevos dispositivos Vega y el hardware Fire TV heredado que aún ejecuta Android.

Amazon planea abandonar por completo Android en todos sus nuevos dispositivos. Vega está pensado para funcionar no solo en televisores Fire TV y pantallas inteligentes, sino también en sistemas de entretenimiento para coches y otros futuros productos de hardware.

Con Vega, Amazon también evita nuevos conflictos con Google. Las dos compañías lucharon durante mucho tiempo por el uso de Android por parte de Amazon, y Google presionó durante algún tiempo a los fabricantes de hardware para que no construyeran televisores inteligentes con tecnología de Amazon. Posteriormente, las empresas llegaron a un acuerdo que permitía a Amazon asociarse con fabricantes de televisores como Hisense y TCL, pero el abandono de Android debería darle más control sobre su propio destino.

Sin embargo, las personas del sector con las que hablé argumentaron que estas presiones competitivas probablemente no fueron la razón principal para que Amazon cambiara a Vega. Lo que realmente le importa a Amazon es llegar a cientos de millones de personas en una amplia gama de dispositivos de bajo coste, y luego monetizar esos ojos con anuncios y servicios - y un sistema operativo personalizado puede ser la mejor manera de hacerlo.

Rubén Castro

Redactor

Apasionado de explorar y diseccionar lo último en tecnología. Tengo mucha experiencia en el mundo de los ordenadores y el gaming, aunque también me gustan todos los tipos de gadgets.

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