Jugar a shooters puede mejorar tus habilidades de conducción

Rubén Castro, 7 mayo 2022

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“Jugar a los videojuegos puede hacerte mejor conductor”. Esta afirmación probablemente nos haga pensar en juegos como Iracing, Gran Turismo o Forza. Sin duda, estos juegos pueden enseñar a los jugadores la mecánica de la conducción, especialmente cuando se utilizan volantes y pedales, pero ¿son los mejores para mejorar las habilidades de conducción?

Irónicamente, los estudios han demostrado que los juegos de disparos en primera persona, como Call of Duty, proporcionan más beneficios a los conductores que los juegos de conducción.

Uno de los efectos positivos más evidentes y citados de los videojuegos es la mejora de la coordinación ojo-mano. Se ha convertido casi en un tópico en los debates sobre los efectos positivos y negativos de jugar a los videojuegos y sigue siendo objeto de acalorados debates, a pesar de que parece de sentido común.

Según un estudio realizado la Universidad de Toronto, jugar a videojuegos de acción intensa como Call of Duty o Assassin’s Creed no mejoró de forma fiable el control sensoriomotor (coordinación ojo-mano). Sin embargo, sí mejoró el aprendizaje sensoriomotor, es decir, los jugadores fueron mejores que los no jugadores a la hora de realizar tareas con una “estructura consistente y predecible.”

Los investigadores lo comprobaron haciendo que los dos grupos mantuvieran un cursor dentro de un cuadrado blanco mientras se movía por la pantalla del ordenador. Al principio, ambos grupos obtuvieron el mismo resultado. A medida que los participantes siguieron el experimento, los jugadores mostraron una mejora mucho mayor y más rápida en el mantenimiento del cursor en el cuadrado que los no jugadores.

Puede que no parezca que mantener el cursor dentro de un cuadrado en la pantalla del ordenador se traduzca en ser un mejor conductor, pero en realidad sí lo es. No se trata de la acción que tiene lugar en la pantalla, sino de lo que ocurre en el cerebro. Lo que importa son las funciones cognitivas y la agudeza visual. Darse cuenta de que el cuadrado ha cambiado de dirección y luego alterar el curso del cursor antes de que salga de sus confines se relaciona directamente con situaciones en las que un conductor debe tomar una decisión en una fracción de segundo para evitar un accidente.

En una charla TEDx de 2012, la Dra. Bavelier desmintió un mito muy arraigado de que los videojuegos dañan la vista de los jugadores. Podría ser intuitivo pensar que el exceso de tiempo frente a la pantalla podría dañar la vista, pero Bavelier dice que esto simplemente no es cierto. Ella y su equipo han medido la vista en el laboratorio de jugadores y no jugadores, y los primeros tenían sistemáticamente mejor visión que los segundos: incluso los que jugaban hasta 15 horas a la semana tenían una visión superior a 20/20.

Los jugadores no sólo tienen mejor agudeza visual, sino que también tienen una percepción más nítida de los diferentes tonos de gris. El Dr. Bavelier hace una analogía con el ejemplo de conducir en la niebla.

“La otra forma en que los jugadores son mejores es la de ser capaces de resolver diferentes niveles de gris”, dice Bavelier. “Imagina que estás conduciendo en la niebla. Eso marca la diferencia entre ver el coche de delante y evitar el accidente o tenerlo”.

Otro mito contrario a sus conclusiones es que los juegos provocan problemas de atención y mayor distracción. Los científicos llevan décadas estudiando la atención, y existen multitud de pruebas estándar para medirla de forma cuantificable. Bavelier descubrió que las personas que juegan a Call of Duty tienen una atención mucho mejor que los que no juegan. Una prueba sencilla que utilizaron fue mostrar a los sujetos de prueba palabras coloreadas y pedirles que dijeran el color de la tinta de cada palabra a medida que aparecían. Algunas palabras introducían un conflicto cognitivo. Por ejemplo, la palabra azul que aparece en tinta roja. Los resultados mostraron que los jugadores eran mucho más rápidos en resolver esos conflictos que los que no jugaban.

Prueba concentración colores

Otra prueba de atención consiste en seguir varios objetivos en movimiento. Una persona media puede seguir unos tres o cuatro objetos a la vez. Los jugadores de videojuegos de acción tienen una capacidad de atención de entre seis y siete. Estos resultados son relativamente predecibles si se tiene en cuenta lo que se necesita para jugar a juegos de acción como Call of Duty, especialmente en las agitadas partidas multijugador. Además, es algo bueno, ya que hoy en día tenemos que mantener abiertas tantas pestañas del navegador sólo para tener la oportunidad de conseguir una nueva tarjeta gráfica.

La atención es un atributo crítico cuando se conduce. Piensa en todas las cosas a las que tienes que prestar atención al mismo tiempo cuando conduces: los coches de delante, detrás y al lado; los niños que juegan cerca de la calle más adelante; el color de la señal de tráfico; tu velocidad; la velocidad del tráfico que cruza cuando se acerca a un semáforo en verde. Son muchas las cosas en las que hay que mantener la atención cuando se conduce. Y las pruebas de laboratorio demuestran que los jugadores de acción son muy buenos en esto.

La investigación de Bavelier confirma además los resultados de las pruebas prácticas con imágenes cerebrales. Hay tres áreas del cerebro que regulan la atención:

  • El lóbulo parietal controla la orientación de la atención.
  • El lóbulo frontal mantiene la atención.
  • Por último, el cíngulo anterior controla cómo asignamos la concentración y resolvemos los conflictos.

“Ahora, cuando realizamos imágenes cerebrales, descubrimos que estas tres redes son en realidad mucho más eficientes en las personas que juegan a juegos de acción”, dijo Bavelier.

Sin embargo, volvemos a caer en la discusión de si estos resultados estaban directamente relacionados con la práctica de los juegos o simplemente con factores ambientales comunes. Afortunadamente, Bavelier también tuvo en cuenta la causalidad, que es fácil de comprobar en el laboratorio. Bavelier y su equipo realizaron un estudio de entrenamiento controlado para establecer la causalidad.

Lo que hicieron fue que los participantes realizaran pruebas cognitivas al principio. A continuación, los sujetos jugaban 10 horas de juegos de acción durante dos semanas en sesiones de 40 minutos. A continuación, los sujetos realizaron las mismas pruebas cognitivas, y los resultados revelaron que no sólo rendían mejor, sino que las mejoras seguían presentes cinco meses después del entrenamiento. Las pruebas de entrenamiento demuestran dos cosas:

  1. En primer lugar, demuestran la causalidad entre las mejoras visuales y cognitivas al jugar a videojuegos como Call of Duty. Los efectos positivos no están causados por las condiciones ambientales comunes a los jugadores.
  2. En segundo lugar, demuestran que entrenar el cerebro con estos juegos tiene efectos duraderos.

De hecho, otro estudio realizado en Shanghái en 2016 demostró que jugar a títulos de alta acción reconfigura físicamente el cerebro, por lo que los beneficios son al menos semipermanentes. Los investigadores querían saber si jugar a los videojuegos mejoraba las habilidades prácticas de conducción. También querían averiguar si el tipo de juego importaba.

Probaron a los participantes utilizando un simulador de conducción. Un grupo jugó a juegos de acción entre 5 y 10 horas, y el otro a juegos de ritmo más lento. El estudio descubrió que los jugadores de acción obtuvieron resultados notablemente mejores en las pruebas posteriores del simulador que los que no jugaban a juegos de acción.

“Nuestra investigación demuestra que jugar a videojuegos de acción de fácil acceso durante tan sólo 5 horas puede ser una herramienta rentable para ayudar a las personas a mejorar las habilidades esenciales de control visuomotor que se utilizan para conducir”, afirmó el investigador y coautor del trabajo Li Li, de la Universidad de Nueva York en Shanghai.

Los investigadores utilizaron Mario Kart y Rollercoaster Tycoon para el entrenamiento de acción y no acción, respectivamente. El simulador de conducción se configuró para que los participantes condujeran un coche por un carril mientras compensaban los vientos cruzados que afectaban al comportamiento del coche.

“Los jugadores de acción experimentados mostraron una precisión mucho mayor a la hora de mantenerse en su carril y mostraron una menor desviación del centro ante el aumento del viento en contra en comparación con los participantes con poca o ninguna experiencia en videojuegos de acción”, dijo Li.

Los estudios de las universidades de Toronto, Rochester y Shanghái aportan pruebas sólidas de que los videojuegos refuerzan habilidades y funciones cognitivas vitales para la conducción. Han descubierto que aspectos como el seguimiento de objetos, la agudeza visual, la resolución óptica de conflictos, la atención y el tiempo de reacción se ven influidos positivamente por los juegos con moderación. Sin embargo, no todos los juegos tienen estos beneficios. Los juegos de ritmo más lento parecen no tener ningún efecto.

Irónicamente, la investigación muestra que los juegos de carreras tienen un efecto más insignificante sobre estos atributos que los shooters en primera persona, juegos en los que se pasa la mayor parte del tiempo a pie. Esto no quiere decir que los títulos de carreras no tengan beneficios para los conductores. El estudio de Shanghai demostró que Mario Kart mejoraba el tiempo de reacción mejor que jugar a Rollercoaster Tycoon.

También se puede argumentar que los juegos de carreras, especialmente los simuladores como Assetto Corsa, pueden transmitir las habilidades mecánicas de la conducción de un coche. Aunque no pasamos el tiempo en nuestros conductores diarios trazando una curva a 160 km/h, los juegos de carreras pueden dar a los jugadores una idea de cuándo frenar o corregir un derrape, especialmente cuando se utilizan volantes y pedales de carreras.