Google Stadia Vs. Nvidia GeForce Now - ¿cuál es mejor a día de hoy?

Rubén Castro, actualizado a 13 abril 2021

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Aunque hay muchos servicios en la nube para jugar a videojuegos, Google Stadia y Nvidia GeForce Now son los dos más populares de momento y prometen revolucionar la forma en que jugamos a los videojuegos, eliminando la necesidad de comprar hardware potente o incluso de descargar juegos. Y en este artículo vamos a comparar estos dos servicios.

Qué es Cloud Gaming o juego en la nube

Los servicios de streaming de videojuegos consisten en ejecutar un videojuego en un hardware remoto (bastante potente) y este servidor nos envía la imagen de vídeo que se muestra en la pantalla.

Eso significa que no necesitamos ni una consola de última generación ni un PC potente para poder a jugar. Solo necesitamos un dispositivo con pantalla y con conexión a Internet. Fácil de configurar, fácil de reproducir, nada de lo que preocuparse (excepto tal vez de la conexión a Internet).

Ventajas del Cloud Gaming o streaming de videojuegos:

  • No hay necesidad de tener un ordenador potente
  • Juega donde quieras (ordenador, teléfono, tablet, TV…)
  • No hay necesidad de descargar, instalar o actualizar un juego
  • No hay necesidad de preocuparse por el almacenamiento físico

Desventajas del Cloud Gaming o streaming de videojuegos:

  • Se necesita una muy buena conexión a Internet
  • Imposible jugar sin conexión
  • Existe un retardo o latencia mayor que jugando en un PC local
  • No alcanza la calidad gráfica de los ordenadores más potentes
  • Puede haber artifactos gráficos debido a los códecs de vídeo

La latencia es uno de los puntos débiles más importantes en los servicios de streaming de videojuegos. Esta es la mayor diferencia entre la transmisión de un vídeo (como Netflix), y la transmisión de un videojuego. Cuando ves un vídeo, no te importa realmente la latencia entre tu casa y el servidor de Netflix, porque no tienes ninguna interacción en vivo con el vídeo en sí. Esto es algo totalmente diferente en un videojuego.

El retardo de entrada es la suma de todas las latencias detrás del juego: la latencia del mando, la latencia del procesamiento, la latencia de la pantalla y, por supuesto, para los juegos en la nube, la latencia de la red es una de las partes más importantes.

Por ejemplo, si pulsas “saltar” en el teclado y tienes que esperar un segundo para verlo en la pantalla, es totalmente imposible de jugar. También hay que tener en cuenta que esa latencia molestará más o menos dependiendo del videojuego al que estás jugando. En un juego de plataformas el lag no puede ser tan importante como en un shooter.

Catálogo de juegos

Aunque Google Stadia y Nvidia GeForce Now son servicios de juegos en la nube, su funcionamiento es bastante diferente en lo que respecta a los videojuegos.

Stadia es una plataforma, una tienda digital y un servicio de juegos en la nube, todo en uno. Esto significa que solo podemos jugar en Stadia a juegos que hayamos comprado en la propia plataforma de Stadia:

  • Los juegos comprados fuera de Stadia no los podrás jugar en Stadia
  • Los juegos comprados en Stadia no los podrás jugar fuera de Stadia. No los podrás jugar corriéndolos en tu PC, por ejemplo

Para empeorar las cosas, el catálogo de juegos en Stadia es bastante limitado de momento y solo podemos elegir entre unas pocas docenas de juegos. El precio de los juegos nuevos también suele ser alto. Los juegos antiguos pueden tener un buen descuento, aunque siempre suele ser menor que en otras plataformas como Steam.

El servicio de GeForce Now de Nvidia se parece más a un PC virtual, con algunas restricciones. Y es que desde GeForce Now puedes jugar a los juegos que hayas comprado en las tiendas online de Steam, Epic Store, Uplay y más.

Esto es una gran ventaja y significa que prácticamente todos los juegos que ya hayamos comprado serán compatibles con GeForce Now y si te das de baja de GeForce Now podrás seguir jugándolos en tu PC sin problemas.

Eso sí, hay que tener en cuenta que algunas compañías, como Activision-Blizzard, Bethesda y 2K Games, han sacado sus juegos de GeForce Now por lo que ya no se pueden jugar desde la plataforma.

Juegos destacados de GeForce Now:

  • Assassin Creed 3, Black Flag, Unity, Origin, Odyssey
  • Nioh
  • Kingdom Come Deliverance
  • Sonic Forces, Mania, Team Sonic Racing
  • Trails Of Cold Steel
  • Darksiders 1, 2 y 3
  • The Surge 1 y 2
  • Fortnite
  • Dead Or Alive 6
  • Destiny 2
  • Division 2
  • Ghost Recon
  • Rainbow Six Siege
  • Batman Origin, Asylum, City, Arkam Knight
  • Batman Lego 1, 2 y 3
  • Lego Movie
  • ELEX
  • Dark Souls 1, 2 y 3
  • A Plague Tale
  • RIME
  • Yazuka 0, Kawami
  • DIRT 4
  • Shenmue 1, 2 y 3
  • Payday
  • Mount And Blade 2
  • WARFRAME
  • League Of Legends
  • Edge Of Eternity
  • World War Z
  • Guild Wars 2
  • Vermintide 1 y 2
  • Star wars battle front
  • CREW 2
  • The Walking Dead Series
  • Half life 1 y 2
  • ANNO 1800
  • Euro Trunk Simulator 2
  • Metro Exodus
  • CONTROL
  • Rocket League
  • Tekken 7
  • EVE Online
  • Saints Row
  • Far Cry 4, 5, Primal y New Dawn
  • Mortal Kombat 11, X
  • Counter Strike
  • Vampyr
  • Vanquish
  • Madmax
  • MotoGP
  • Wolfenstein YoungBlood
Lista completa de juegos de GeForce Now

Lista de juegos destacados en Google Stadia:

  • DOOM ETERNAL
  • Tomb Raider 1, 2 y 3
  • Serious Sam
  • Crew 2
  • Division 2
  • Borderlands 3
  • Dragon ball Z Xenoverse
  • Wolfenstein YoungBlood
  • Red Dead Redemption
  • Mortal Kombat 11
  • Metro Exodus
  • Final Fantasy 15
  • Destiny 2
  • Darksiders Genesis
  • Assassin Crees Odyssey

Ganador: el servicio Nvidia GeForce Now es el claro ganador. Soporta más juegos, y puedes disfrutar de los juegos compatibles que ya tienes.

Precio y disponibilidad

Aunque ambos servicios se basan en modelos de suscripción, tienen diferencias importantes.

La plataforma GeForce Now está disponible de dos maneras. Por un lado, está el programa gratuito nos permite disfrutar de sesiones de una hora de juego a la resolución 1.080p60. Una vez hayamos superado la hora de juego, podemos salir, volver a entrar y jugar otra hora más, y así las veces que queramos.

Además de eso, contamos con el servicio por suscripción GeForce Now Founders o Fundadores nos permite disfrutar de sesiones de juego a la máxima calidad posible 1.080p60 y con ray tracing activado. El precio es de 4,99 euros al mes o de 27 euros 6 meses, dependiendo de la oferta del momento. Aun así, de manera bastante habitual también hay ofertas de 12 meses a precios muy económicos.

Actualización: Nvidia acaba de subir el precio de GeForce Now y ahora cuesta 9,99 €/mes o 99 €/año. Es un aumento muy importante.

Por otro lado, en Google Stadia podemos jugar de manera gratuita y hasta a 1080p a los juegos que hayamos comprado dentro de la plataforma. Sin embargo, si queremos jugar a 4K y HDR deberemos de pagar por la suscripción Stadia Pro que cuesta unos 10 euros al mes. Además de eso, el plan Pro proporciona acceso a una serie de juegos que la plataforma ofrece para sus usuarios. GeForce NOW ofrece unos 70 juegos para jugar de manera gratuita.

Ganador: antes Nvidia GeForce Now era muchísimo más barato, ahora sigue siendo un poco más económico, aunque casi se podría decir que hay un empate técnico.

Conexión y latencia

GeForce Now requiere de una conexión mínima de 15 Mbps para la resolución de 720p a 60 fotogramas por segundo y de 25 Mbps para una resolución de 1080p a 60 fotogramas por segundo. Por supuesto, se recomienda utilizar una conexión con cable Ethernet con el router o disponer de Wi-Fi a 5 GHz. De momento no se puede jugar a 4K HDR, algo que sí que se puede hacer en Google Stadia, aunque se prevé que llegará este año.

En cuanto al lag, Nvidia cuenta un total de 19 centro de datos: nueve centros de datos en Norteamérica, seis en Europa Occidental, dos en Rusia, uno en Japón y uno en Corea del Sur. Si tienes buen acceso a dichos servidores, tendrás una latencia contenida y podrás jugar con comodidad a cualquier título.

Ancho de banda necesario

Google StadiaGeForce Now
720p 60fps10 Mbps15 Mbps
1080p 60fps20 Mbps25 Mbps
4K 60fps35 Mbpsno disponible
ConfiguracionesMejor calidad, balanceado, uso limitado de datosbitrate configurable

La velocidad de la conexión recomendada para Google Stadia es de 10 para jugar a 720p y 60 fps; y de 35 Mbps para jugar a 4K y 60 fps.

En cuanto al lag, Google Stadia tiene una ventaja bastante importante y es que los desarrolladores necesitan optimizar el juego para Stadia, y asegurarse de que todo funciona perfectamente en la plataforma. Para ello, Stadia cuenta con herramientas que les permiten a los desarrolladores ver cómo funciona el juego en cada condición y mejorar la experiencia de juego:

  • Los juegos se ejecutan en servidores Linux, y están desarrollados específicamente para funcionar en Stadia. Cuando se inicia un juego, se obtiene una instancia Linux con la imagen del juego actualizada ya disponible en él
  • No se conoce el número de centro de datos de Google Stadia, pero Google tiene más de 7500 nodos en todo el mundo ya utilizados para almacenar contenidos para otros servicios como YouTube o Google Play. Estas ubicaciones también podrían ser utilizadas para Google Stadia, utilizando cada jugador el centro de datos más cercano para minimizar la latencia
  • Además, el mando de Stadia va por Wi-Fi (en vez de Bluetooth) y la señal se envía directamente desde el router a los servidores (minimizando aún más el ping)

Ganador: en este aspecto Google Stadia ofrece de forma consistente una menor latencia, aunque la diferencia tampoco es decisiva. En ambos casos, jugando con mando el lag apenas se nota, pero es apreciable cuando usamos ratón y teclado.

Gráficos

Uno de los puntos más importantes de cualquier videojuego son los gráficos. Sin entrar en comparaciones sin sentido de teraFLOPS y demás, tanto GeForce Now como Google Stadia ofrecen gráficos en calidad alta, pero no llegan a calidad ultra. Según el videojuego necesitarías un ordenador de gama media o gama media-alta para conseguir un rendimiento similar, algo que te costaría un buen pico.

Stadia utiliza servidores de Linux con juegos portados a la infraestructura de Google, mientras que GeForce Now simplemente funciona como un potente ordenador en la nube.

La suscripción de Google Stadia nos permite jugar a 4K y 60fps, pero no podremos aumentar los gráficos al máximo. Dicho esto, solo un puñado de juegos actualmente soportan 4K reales en Stadia, y muchos de ellos están limitados a 4K 30fps. Algunos de ellos simplemente son reescalados.

Con la suscripción de GeForce Now podremos aumentar la calidad de los gráficos y también podremos jugar con RTX y el trazado de rayos, algo que mejora mucho los gráficos en algunos juegos.

Ganador: la decisión de Google de dejar a los desarrolladores la portabilidad y la optimización de sus propios juegos ha hecho que la calidad gráfica de Stadia se acerque más a las consolas que a los ordenadores. GeForce Now con RTX activado tiene la posibilidad de obtener mejores gráficos, sin embargo, en mis pruebas GeForce Now a veces entrega muy buenos gráficos y otras no tanto (artefactos, etc.). Google Stadia siempre funciona igual de bien. Para mi gana Google Stadia.

Dispositivos soportados

Nvidia GeForce Now está diseñado para transmitir tu biblioteca de juegos de PC y es compatible con PC, Mac, dispositivos Nvidia Shield y la mayoría de los teléfonos Android. Solo tienes que descargar la aplicación apropiada para tu dispositivo y listo. También se puede jugar en iOS a través del navegador Safari.

Google Stadia es accesible desde el navegador web Google Chrome, Google Chromecast Ultra y teléfonos móviles y tablets de Android e iOS.

Ganador: hace unos meses el ganador sería Nvidia GeForce Now, porque soportaba más teléfonos. Pero ahora mismo considero que gana Stadia al ser compatible con multitud de dispositivos móviles y ordenadores con Windows, MacOS y Linux.

Mandos

Google Stadia tiene un mando especial que se conecta directamente al router Wi-Fi. De esta manera nos saltamos la conexión Bluetooth al dispositivo (móvil, ordenador, etc.) reduciéndonse la latencia. Además, Stadia también es compatible con los mandos DualShock 4, Xbox One, etc., así como con las configuraciones de ratón y teclado.

Sin embargo, el soporte de Google Stadia es confuso. Los controladores funcionan de manera diferente con distintos dispositivos compatibles con Stadia. El ejemplo más evidente es el Chromecast Ultra de Google, que solo funciona con el controlador Stadia de Google. Además, hay un problema con el

Otro problema que tengo con el mando de Google Stadia es que en la contraseña Wi-Fi solo podemos tener números y letras, no caracteres especiales. Si tenemos un apóstrofe o similar la conexión fallará… Es algo bastante absurdo y que Google dice que lleva mirándolo desde hace casi un año, pero aún no lo han arreglado.

Nvidia GeForce Now soporta configuraciones de ratón y teclado y la mayoría de los controladores Bluetooth. En su mayor parte, puedes esperar que cualquier controlador compatible con PC también funcione con GeForce Now.

Ganador: el mando de Google Stadia es mejor porque reduce la latencia, pero Nvidia GeForce Now admite más controladores en una mayor variedad de dispositivos.

Resumen

No se puede decir que ninguno de los dos servicios sea el claramente ganador:

GeForce Now es mucho más barato. Soporta más juegos. Y puedes jugar inmediatamente a juegos que ya tienes sin tener que comprarlos de nuevo. Incluso puedes probarlo de manera gratuita.

Google Stadia soporta 4K y HDR, el sistema tiene menos latencia y la experiencia desde mi punto de vista es más cómoda. Todo funciona mejor, los juegos arrancan antes, tienen menos fallos, etc. Los servidores de GeForce Now parece que están sobrecargados. Obviamente, no tienen la misma infraestructura que Google.

Otro punto importante de GeForce Now es el problema de los desarrolladores. Activision Blizzard, Bethesda, 2k Games sacaron sus juegos de la plataforma, dejando a muchos usuarios tirados. Algunos de ellos compraron los juegos en Steam para jugarlos en GeForce Now, pero ya no pueden jugar a ellos porque no tienen ordenadores potentes.

La verdad es que GeForce Now (GFN) y Stadia tienen modelos totalmente diferentes:

  • GeForce Now cobra por acceder a su hardware
  • Stadia es una plataforma que quiere atarte (hardware y software)

Las dos plataformas tienen sus ventajas e inconvenientes y desde mi punto de vista prefiero GeForce Now porque me da la posibilidad de jugar en mi ordenador gaming o en otro dispositivo si no estoy en casa, pero no me ata a usar siempre GFN.

Sin embargo, he de reconocer que si, tengo un juego en GeForce Now y en Stadia, prefiero usar Stadia porque considero que va mejor: menos lag y mejores gráficos en general. Además, cuando se trata de la experiencia del usuario al abrir el servicio y comenzar un juego, Google Stadia está muy por delante de GeForce Now. Usando la aplicación móvil Stadia o el navegador Chrome, puedes abrir la plataforma y comenzar a jugar en segundos.

Por otro lado, con GeForce Now tienes que abrir la aplicación en el teléfono o en el ordenador, encontrar el juego que quieres jugar, iniciar sesión en Steam (o de donde sea el juego) lo que no siempre es fácil con el mando, esperar a que se cargue (o, a veces, a que se instale), y entonces podrás jugar.

GeForce Now es esencialmente un PC virtual, lo que perjudica la usabilidad y el acceso instantáneo

Todos estos pasos extra hacen que GFN se sienta más como algo provisional o beta… que como una plataforma verdaderamente revolucionaria. Es probablemente la mejor solución de juego en la nube basada en PC virtual disponible actualmente, pero siempre estará limitada por su diseño. Para bien o para mal, es simplemente un PC en la nube.

Yo creo que todos los sistemas de streaming de videojuegos aún deben mejorar en calidad gráfica y, sobre todo, reducir los artefactos gráficos que tanto molestan, pero con la llegada de nuevos códecs de vídeo y la baja latencia actual, creo que el Cloud Gaming podría llegar a ser una realidad.

Y por terminar, Stadia, con todos sus defectos, cumple con la promesa de acceso instantáneo y creo que puede ser una alternativa real a las consolas y, quizás, a los ordenadores gaming.

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