Cuál es el mejor servidor multimedia: Plex vs Emby vs Jellyfin vs Kodi

Mario Cruz, 1 febrero 2021

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Plex y Emby son los dos servidores multimedia más populares para transmitir nuestros vídeos de forma local y remota a través de Internet. Hace poco llegó Jellyfin un nuevo programa que viene pisando muy fuerte. Tampoco nos podemos olvidar del Kodi, el heredero del mítico XBMC…

En este artículo vamos a comparar los diferentes servidores multimedia para que puedas elegir el que mejor se adapte a tus necesidades.

Visión general

Kodi

Kodi, anteriormente conocido como XBMC, es un servidor multimedia de código abierto. Fue muy popular hace años y aún lo sigue siendo, pero ha perdido fuelle al no tener transcodificación de vídeo y, por tanto, no es recomendable su uso para ver vídeo fuera de nuestra casa, uno de los usos más frecuentes de los servidores multimedia. Podemos hacer apaños con plugins como Yatse, pero no es una solución tan cómoda en la mayoría de los casos y solo la recomendaría cuando el ordenador más potente que queremos utilizar es una Raspberry Pi o similar.

Plex

Plex se originó a partir de XBMC, pero a diferencia de este, es completamente de código cerrado y propietario. Plex ofrece una solución para tener en un solo lugar todos los ficheros multimedia que necesitamos: vídeo, programas de televisión, fotos, audio, podcast, noticias, etc.

Lleva bastante tiempo entre nosotros y podemos usarlo de manera gratuita con algunas limitaciones. Si necesitas las funciones avanzadas, puedes desbloquear la versión Plex Pass por 4,99€ al mes, 39,99€ al año o por 119€ de por vida.

Una de sus mayores ventajas es que es muy fácil de configurar. Y una de sus mayores desventajas es que tiene muchas funciones que nadie usa.

Emby

Emby es tu servidor multimedia que está parcialmente cerrado. El código del servidor de Emby es código abierto y está disponible en GitHub, pero la mayoría de sus aplicaciones cliente son de código cerrado.

También tiene una modalidad de pago, Emby Premiere, que aumenta la funcionalidad. Los precios son muy parecidos a Plex: 4,99 dólares al mes, 54 dólares al año o 119 dólares de por vida.

Emby tiene la ventaja de que es mucho más personalizable, tanto la interfaz como los catálogos (podemos hacer catálogos de películas, actores, libros, videojuegos, etc.). Además, la reproducción de vídeo es más eficiente y da menos problemas que con Plex. Por ejemplo, Plex de momento tiene un problema y es que debe codificar el vídeo y los subtítulos cosa que puede ser incompatible con algunos reproductores.

Jellyfin

Jellyfin es el último servidor multimedia en unirse a la fiesta y está ganando adeptos a un ritmo impresionante. Jellyfin tiene la ventaja de que su código es abierto, incluyendo tanto el servidor como las aplicaciones cliente y, además, es completamente gratuito. Esto quiere decir que no cuenta con aplicaciones de pago ni suscripción.

Plex, Emby y Jellyfin siguen un modelo servidor-cliente. Hay un servidor que ejecuta la versión de servidor de la aplicación. cataloga todos los medios y los comparte contigo o con la gente con la que has compartido la biblioteca. La aplicación cliente se conecta al servidor y reproduce el material.

Compatibilidad

Servidor

Emby, Plex y Jellyfin requieren un servidor dedicado que puede ser un ordenador o un NAS. Ahí es donde debemos instalar el servidor al que nos conectaremos desde la TV o el móvil, por ejemplo.

Emby y Plex pueden ser instalados en Windows, GNU/Linux y Mac. También los podemos instalar en la mayoría de NAS de las marcas Asustor, FreeNAS/TrueNAS, Netgear ReadyNAS, Open Media Vault, QNAP, Synology, TerraMaster, Thecus y Western Digital; y en la consola Nvidia Shield.

En sistemas Drobo y Seagate solo podremos instalar Plex, al igual que en el router Netgear Nighthawk.

Jellyfin es un poco más nuevo y aún no tiene tantas aplicaciones compatibles, pero puede funcionar en docker, al igual que Emby y Plex. Por lo tanto, cualquier plataforma que soporte Docker puede ejecutar Emby, Plex y Jellyfin.

Cliente

Una de las mayores ventajas de Plex es que lleva mucho tiempo y tiene aplicaciones disponibles para casi todos los dispositivos: Amazon Fire TV,Cromecast, Apple TV, consolas de juegos (XBox, PlayStation), dispositivos móviles (Android, iOS), televisores inteligentes (Samsung, Vizio, LG, Opera TV, etc.), Roku, etc.

Emby ha mejorado mucho en este aspecto últimamente y soporta prácticamente todas las plataformas mencionadas anteriormente, aunque a algunas les falta un poco de pulido.

Jellyfin está creciendo de manera impresionante y cuentan con aplicaciones para Android, iOS, Chromecast, Roku, Amazon Fire TV, Kodi, Xbox, PS4, televisores (Samsun y LG), AirPlay, etc.

Por tanto, aunque gane por poco Plex, no hay diferencias notables.

Facilidad de instalación y uso

Interfaz de Plex

El procedimiento de instalación es bastante similar para los tres programas. Es muy fácil y no tiene ningún misterio. La configuración posterior, sin embargo, es una historia diferente:

  • Plex es tiene el sistema más fácil con diferencia e, incluso, los usuarios principiantes podrán configurar todo lo necesario sin demasiados quebraderos de cabeza.
  • Después de instalar Emby, notarás que la interfaz se ve bastante más complicada, casi sobrecogedora, para un usuario principiante que Plex, y no ofrece el recorrido paso a paso como Plex. Los usuarios más experimentados no tendrán muchos problemas para configurar Emby. Además, Emby cuenta con más en características y permite más personalización que Plex.
  • Jellyfin es muy parecido en este aspecto a Emby, para lo bueno y para lo malo. Aunque es muy configurable, la curva de aprendizaje es más empinada que con Plex.

Reproducción local y remota

La reproducción local es la que hacemos cuando estamos conectados a la misma red que el servidor. Lo que viene siendo reproducir contenido en nuestra casa. El funcionamiento es prácticamente automático y de muy fácil uso en todos los casos.

La reproducción remota es cuando queremos reproducir algo fuera de nuestra casa. Para ello, deberemos:

  • Configurar algunos parámetros en el servidor. La configuración es algo más sencilla en Plex.
  • Configurar el router en todos los casos, para permitir las conexiones remotas al servidor multimedia
  • Configurar las aplicaciones clientes. La configuración es bastante más sencilla en Plex.

Hay que aclarar es que la reproducción remota es gratuita en todos los programas, sin embargo, tendremos bloqueados algunos clientes y funciones avanzadas en Emby y en Plex; y para desbloquearlos tendremos que pagar por la aplicación determinada del cliente o bien pagar la suscripción.

También hay que destacar que la visualización offline o descarga del vídeo para verlo sin conexión requiere pagar en Plex y en Emby, pero no en Jellyfin. Eso sí, la función está disponible en más dispositivos Plex y suele ir mejor que en sus rivales.

Plex Pass Vs Emby Premiere

Como ya hemos dicho Jellyfin es totalmente gratuito, pero Plex y Emby tienen modalidades de pago que cuestan prácticamente lo mismo.

Precios

SuscripciónPlexEmbyJellyfin
Mensual4,99€$4,99Gratis
Anual39,99€$54Gratis
De por vida119€$119Gratis

Por ejemplo, las características más importantes que añade Plex Pass son: transcodificación por hardware de vídeo, Live TV, DVR, modo de reproducción offline (descarga), usuarios múltiples, controles parentales, letras de canciones, álbumes de fotos.

Algunas de ellas como los usuarios múltiples o los controles parentales vienen de manera gratuita con Emby, aunque para el resto también necesitamos usar la versión de pago Emby Premiere.

Interfaz de Emby

Otras diferencias importantes son:

  • Plex tiene la ventaja de que el streaming es gratuito en la mayoría de clientes (Roku, Fire TV, videoconsolas, etc.), mientras que Emby suele requerir Emby Premiere en muchas plataformas.
  • El uso compartido básico de la biblioteca es gratuito en Plex, pero para los controles avanzados, necesitarás Plex Pass. El uso compartido de bibliotecas es totalmente gratuito en Emby.
  • Plex ofrece contenido gratuito (películas, televisión, programas web, podcasts y noticias), pero Emby solo ofrece podcasts con una suscripción a Premiere.
  • Plex ha descontinuado Plex Cloud, pero Emby todavía ofrece la sincronización con Google Drive (o DropBox con el plugin) para los suscriptores de Premiere.

Gestión de usuarios

El manejo de los usuarios es bastante diferente entre los diferentes programas. En primer lugar, para añadir varios usuarios a Plex se requiere una suscripción activa a Plex Pass. Mientras que esto es algo gratuito en Emby y en Jellyfin.

Además, en Plex debemos tener alguna cuenta directamente en Plex.tv para tener acceso al servidor, mientras que en Emby y en Jellyfin podemos tener todas las cuentas a nivel local.

Además, Emby y Jellyfin permiten un mayor control a nivel de usuario de forma gratuita.

Reproducción de vídeo

Los 3 programas cuentan con transcodificación de vídeo que puede reproducir casi cualquier contenido sin problemas. Sin embargo, Plex suele dar más problemas de incompatibilidades que Emby y Jellyfin.

Por ejemplo, Plex debe transcodificar el vídeo y los subtítulos por separado; y es algo que ha dado muchísimos problemas de compatibilidad en el pasado y que aún sigue dando problemas con algunos dispositivos.

Gestión de la biblioteca

Plex tiene la biblioteca más sencilla. No hay que configurar ni arreglar apenas nada. Prácticamente todo el contenido es identificado bien a la primera sin tener que tener una estructura de carpetas perfecta ni los nombres canónicos ideales.

Emby no es tan tolerante y tendremos que adecuar muchos más nombres de ficheros para que sean detectados. Por otro lado, el administrador de la base de datos de Emby ofrece algunas características más que las que se ven en Plex. Uno de los mejores métodos para gestionar la base de datos en Emby es a través del “Metadata Manager” incorporado, que te permite ver una lista de todas tus películas y muestra iconos gráficos junto a la lista que indican qué metadatos (imágenes, trailers, subtítulos, etc.) pueden faltar.

Jellyfin es el peor con diferencia en la gestión de la biblioteca, sin embargo, sigue mejorando muy rápidamente y es probable que alcance a sus rivales en poco tiempo. Aun así, con un poco de trabajo podrás tener todas tus películas y series clasificadas sin demasiados problemas.

En cuanto al tamaño de la biblioteca, yo tenga cerca de 8 TB de contenido y nunca he tenido problema con ninguno, además, el escaneo y la adquisición de metadatos es lo suficientemente rápido para mi gusto con todos los sistemas, sin embargo, hay gente con bibliotecas enormes (de hasta 45 TB) que dicen que han tenido problemas con Plex y que se su biblioteca se ha corrompido y han perdido el trabajo de catalogación que habían hecho.

Soporte para TV en vivo y DVR

Tanto Plex como Emby requieren pagar la suscripción para tener las funciones de TV en vivo y DVR, mientras que Jellyfin ofrece esto de manera gratuita. Además de eso, también existen diferencias en cuanto a sus capacidades:

  • En principio, Plex soporta más sintonizadores (HDHomeRun, DVBLogic, AVerMedia y Hauppauge) mientras que Emby y Jellyfin soportan menos dispositivos.
  • Plex solo puede utilizar un sintonizador físico a la vez. Emby puede utilizar más de un sintonizador físico.
  • Plex limita el número total de canales a 480, algo que puede resultar un problema si te has suscrito a algún paquete IPTV con muchos canales. Aun así, siempre podemos usar aplicaciones como xTeVe o TellyTv para recortar la lista y pasarla a Plex. Emby y Jellyfin no tienen tales límites.
Anteriormente, Plex permitía Plugins para personalizar las listas de reproducción de IPTV. Sin embargo, actualmente, tendrás que depender de fuentes externas para recortar la lista de canales. Y esta es una de las grandes quejas sobre Plex, suelen hacer lo que ellos piensan que es mejor para su negocio, no para los usuarios.

En general, prefiero las opciones de TV y DVR de Emby y Jellyfin, parecen más cuidadas que en Plex.

Soporte de Plugin

Plex contaba con una funcionalidad de plugins que se podían descargar desde la web no oficial de PlexWebTools, pero ha sido descontinuada y ahora Plex solo permite añadir algunas características básicas como recibir contenido en streaming. Un gesto muy criticado por los usuarios. Otro ejemplo de cómo Plex se centra en lo que ellos quieren y no en lo que quieren los usuarios.

Emby sí que cuenta con un número bastante generoso de plugins de calidad que puede ser instalados desde la interfaz de manera fácil y sencilla.

Jellyfin también cuenta con plugins, aunque su número de momento es mucho menor.

Integración con Kodi

Kodi sigue siendo un programa muy utilizado, pero en gran parte en redes locales o como cliente de Plex, Emby y Jellyfin para reproducciones en línea o también en local.

Plex abandonó bastante el soporte de Kodi, pero se ha puesto al día creando el add-ons officales como el Plex Kodi y el PlexKodiConnect. Aun así, muchos usuarios prefieren Emby para la integración con Kodi porque ya están más acostumbrados.

La mayoría de usuarios no fusionan las bibliotecas de ambos programas y suelen no utilizar la de Kodi. Aun así, puede conseguirse una mayor integración con una configuración un poco más compleja ya que deben sincronizarse periódicamente para mantener las bibliotecas sincronizadas.

Estrategia a largo plazo

Hay claros indicios de que Plex está cambiando su modelo de negocio y se está asociando con empresas de medios de comunicación para ofrecer sus productos en forma de publicidad. Esto es algo que preocupa bastante a los usuarios de Plex que compartes su biblioteca con familiares y amigos, ya que ya ha habido voces que sugieren que esta funcionalidad fomenta la piratería…

Algunos de los movimientos recientes hechos por Plex están causando una sensación de incertidumbre por lo que es normal que muchos usuarios se sientan más cómodos configurando su servidos con Emby o con Jellyfin que con Plex.

Comunidad

Plex se ha convertido en un negocio y una empresa. Como negocio, cuando intentas ganar dinero se hace cada vez más difícil estar conectado con los usuarios y la comunidad en los asuntos cotidianos. Plex tiene un foro con bastante actividad y el subreddit r/Plex, que son bastante útiles para comentar o solucionar problemas. Sin embargo, no tienen en cuenta las opiniones para implementar nuevas funcionalidades.

Emby también tiene un foro y el subreddit r/emby. En ellos, además de resolver dudas, puedes plantear cuestiones o dar tu opinión sobre el desarrollo de Emby.

Interfaz de Jellyfin

Jellyfin, por otro lado, está mucho más enfocado al usuario en este momento y la comunidad es mucho más activa. Podemos pasarnos por su foro, el subreddit r/Jellyfin, el GitHub e, incluso, disponemos de una sección para sugerir funcionalidades y mejoras, y otra para ver una demo de Jellyfin sin necesidad de instalarlo y configurarlo antes.

Resumen

  • Kodi te puede servir si no necesitas reproducción remota y no te importa si la biblioteca está sincronizada o no en varios dispositivos
  • Plex es el sistema más sencillo y cómodo, sin embargo, no todas las funciones nuevas están orientadas a mejoras para el usuario
  • Emby es uno de los programas más completos y el que cuenta con mayor personalización y control, pero su configuración en más compleja que Plex
  • Jellyfin es el más moderno y el que más rápido está creciendo y evolucionando. Además, tiene la ventaja de que es de código abierto y completamente gratuito

Vamos… que desde mi punto de vista, si quieres probar alguno, yo empezaría por Jellyfin. Y si se te complica mucho, probaría a continuación Plex.